Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Managing the fuzzy front end of product and process development: case studies of process firms
Luleå University of Technology, Department of Business Administration, Technology and Social Sciences, Business Administration and Industrial Engineering.
2010 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

This thesis addresses different aspects of how to manage product development and process development. Two research studies have been conducted, both within the process industry. In the first study, the focus was on management control in collaborative product development and process development projects, whereas the focus in the second study was on managing the fuzzy front end (FFE) of product development and process development. Content-wise, the thesis comprises an introductory text and five appended papers with the overall purpose to increase our understanding of how process firms can improve the management of product development and process development, with a special emphasis on the fuzzy front end.The background to the first study was that it is difficult to manage collaborative development projects and that few empirical studies address accounting and control issues in such projects. However, the main focus in this thesis is on the FFE of the innovation process (the second study). The FFE is acknowledged as being one of the most critical stages of the whole innovation process, because the quality of emerging product- or process concepts is determined there. For example, improved product concepts can increase the overall speed of the innovation process as well as cutting costs. The costs of imposing changes in the FFE are still relatively low compared to changes in later stages. However, the FFE is difficult to manage because it implies a significant degree of uncertainty, and it is often characterised by ad-hoc decision-making and conflicting organizational pressures which make it difficult to plan and conduct. The existing research on the FFE has primarily focused on product development, but little is known about how to manage the FFE in other contexts. This thesis aims to shed light on the FFE in non-assembled product development and process development, mainly by means of multiple case studies.The first study of this thesis (paper I) shows that both informal and formal control mechanisms are important when firms conduct collaborative product development and process development projects. A central contribution in the first study is that it explores how the firms' motives affect the selection of formal and informal control mechanisms. For example, financial short-term motives (such as sharing development costs) were typically controlled by formal control mechanisms. On the other hand, informal control mechanisms were the main form of control if the motive was to build long-term relations with their customers. The main findings from the second study (papers II-V) were that the FFE phase of non-assembled product development and process development was conceptualized. These conceptualizations were done at a relatively detailed level and key activities in different sub-phases were thus identified. By conceptualizing the FFE of non-assembled product development and process development, a first and important step towards exploring how the FFE can be better managed was taken. In addition, the second study identified several managerial problems in the FFE, and the negative impact of many of these could arguably be decreased if more formal control mechanisms were introduced and applied. The empirical findings suggest a more formalized process for managing the FFE of non-assembled product development and process development. These findings are important in the light of a growing theoretical and managerial interest in the FFE phase of the innovation process.

Abstract [sv]

Avhandlingen innefattar olika aspekter vid ledning och organisering av produkt- och processutveckling. Två forskningsprojekt har genomförts, båda inom process industrin. Det första behandlar styrning av produkt och processutvecklingsprojekt, som bedrevs i samarbete med externa parter. Det andra forskningsprojektet fokuserar på ledning och organisering av den tidiga fasen vid produkt- och processutveckling. Avhandlingen är en sammanläggningsavhandling och innefattar således en inledande text och fem artiklar. Det övergripande syftet med avhandlingen är att öka vår förståelse för hur processindustriföretag kan förbättra styrningen av produkt- och processutvecklingsprojekt, med särskilt fokus på den tidiga fasen. Bakgrunden till det första forskningsprojektet var svårigheten att styra produkt- och processutvecklingsprojekt som bedrivs i samarbete med externa parter. Få akademiska studier har undersökt vilken typ av styrning som används för att styra dessa projekt. Merparten av avhandlingen fokuserar på ledning och organisering av den tidiga fasen vid utveckling av nya eller förbättrade produkter och processer. Tidigare forskning har visat att denna fas är den mest kritiska i hela innovationsprocessen, eftersom en stor del av kvaliteten på nya produkter och processer bestäms där. Till exempel kan ett väldefinierat produktkoncept öka hastigheten i innovationsprocessen som i sin tur även leder till minskade kostnader. Detta eftersom kostnaderna för att genomföra förändringar i den tidiga fasen är relativt låga jämfört med att genomföra förändringar i senare skeden av processen. Den tidiga fasen är dock svår att leda eftersom den ofta kännetecknas av en hög grad av osäkerhet, ett osystematiskt beslutsfattande, motstridiga organisatoriska målsättningar. Dessa bidrar till att göra den tidiga fasen svår att planera och genomföra. Den befintliga forskningen om tidiga faser i innovationsprocessen har främst fokuserat på produktutveckling och lite är känt om hur man hanterar den tidiga fasen i andra sammanhang som t.ex. vid utveckling av företagets produktionsprocess. Avhandlingen syftar till att belysa ledning och organisering av den tidiga fasen vid utveckling av icke-sammansatta produkter, som t.ex. metall och stål, samt utveckling av företagens produktionsprocesser. En fallstudieansats har använts i båda forskningsprojekten.Det första forskningsprojektet i avhandlingen (artikel I) visar att företag använder sig av både formella och informella kontrollmekanismer när de leder inter-organisatoriska samarbetsprojekt. Ett centralt bidrag i detta projekt är att visa hur företagens motiv påverkar valet av kontrollmekanismer. Till exempel ekonomiskt kortsiktiga motiv (såsom att dela utvecklingskostnader) var oftast styrda genom formella kontrollmekanismer. Ifall målet var av mer långsiktig karaktär (som t.ex. att skapa och bygga relationer till sina kunder) användes informella kontrollmekanismer för att styra samarbetsprojektet.De viktigaste resultaten från det andra forskningsprojektet (artiklarna II-V) var att den tidiga fasen vid utveckling av icke-sammansatta produkter och processer har beskrivits. De två faserna har beskrivits på en relativt detaljerad nivå ett antal olika delfaser och nyckelaktiviteter har identifierats. Att beskriva vad som händer i den allra tidigaste fasen när man utvecklar produkter och processer var ett första viktigt steg för att kunna förstå hur företag kan bli bättre på att leda och organisera dessa tidiga faser i innovationsprocessen. Vidare så har flera svårigheter och problem identifierats i tidig fas vid utveckling av både produkter och processer. Flertalet av dessa skulle kunna minskas ifall företag tillämpade en mer systematisk process och tillämpade några formella kontrollmekanismer. Avhandlingen bidrar till det växande teoretiska intresse som finns för den tidiga fasen av innovationsprocessen genom att presentera vad som sker i den tidiga fasen vid utveckling av icke-sammansatta produkter och processer.

Place, publisher, year, edition, pages
Luleå: Luleå tekniska universitet, 2010. , 69 p.
Series
Doctoral thesis / Luleå University of Technology 1 jan 1997 → …, ISSN 1402-1544
Keyword [en]
Business / Economics - Business studies
Keyword [sv]
Ekonomi - Företagsekonomi
National Category
Business Administration
Research subject
Accounting and Control
Identifiers
URN: urn:nbn:se:ltu:diva-25791Local ID: b246ddd0-01fc-11e0-9633-000ea68e967bISBN: 978-91-7439-195-4 (print)OAI: oai:DiVA.org:ltu-25791DiVA: diva2:998948
Note
Godkänd; 2010; 20101207 (monika_k); DISPUTATION Ämnesområde: Företagsekonomi Opponent: Docent Maria Elmqvist, Chalmers tekniska högskola Göteborg Ordförande: Docent Johan Frishammar, Luleå tekniska universitet Tid: Fredag den 28 januari 2011, kl. 13.00 Plats: A109Available from: 2016-09-30 Created: 2016-09-30 Last updated: 2017-11-24Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1238 kB)77 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1238 kBChecksum SHA-512
6d7e8ee59c3f0dfb1f66cb6199b6fedcd24d139958e3b85ce7294e414cb488ed2453d765153850ee475e2ed39d77359b377ca22fd97085ccd41f85d02405f7d1
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Kurkkio, Monika
By organisation
Business Administration and Industrial Engineering
Business Administration

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 77 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

isbn
urn-nbn

Altmetric score

isbn
urn-nbn
Total: 91 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf