Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Continuous improvement and experience feedback in off-site construction: timber-framed module prefabrication
Luleå University of Technology, Department of Civil, Environmental and Natural Resources Engineering, Structural and Construction Engineering.
2010 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

Continuous improvement implies an incremental, ongoing effort to improve products, services or processes. Some construction companies have chosen to face competition by adopting an off-site construction strategy, one form of which is timber-framed module prefabrication. These housebuilders strive to transform their activities from conventional, loosely controlled construction into tightly controlled, continuously improved production processes.The rationale for developing and implementing methods for continuous improvement is well documented. Regardless of the choice of production strategy common denominators are needs to recognise problems and a continuous quality improvement program that incorporates learning from mistakes and success. There is greater scope for such experience feedback in off-site module manufacturing than in on-site construction, because there are higher levels of repetition and process control. The purpose of adopting a continuous improvement strategy is to create knowledge that results in improvements aligned with company vision and goals. This thesis presents and discusses a series of studies intended to elucidate the role and status of continuous improvement in Swedish off-site construction. Quantitative and qualitative data have been gathered in six studies of timber-framed module prefabrication companies: three multiple case studies, two questionnaire-based surveys, and one archival analysis. The six studies have investigated building inspection defects, current practice of experience feedback, application of stepwise problemsolving, and Lean management in an off-site construction context. The results show that application of a continuous improvement strategy through stepwise problem solving enables pull for experience feedback in the studied companies. Furthermore, stepwise problem solving can reduce defects, enhance learning and target accuracy when solving problems in module prefabrication. The investigated problems acted as vehicles for experience feedback for both internal and external customers, in a feedback generating loop. Communication was improved as it was demanded by the problem-solving activity. Further work is needed to understand how continuous improvements and the stepwise problem solving methodology could be fully implemented and integrated in working processes in the off-site construction context, in terms of supporting leadership, ensuring availability of resources, building trust among employees, providing challenging work and thus attaining sustainable quality advantages in contrast to short-term benefits. In addition, a sufficient level of standardisation must be applied in off-site construction to gain the benefits of systematic problem solving.

Abstract [sv]

Konceptet ständiga förbättringar innebär många små förbättringar av ett företags produkter, tjänster och processer. Några svenska byggföretag har valt att möta konkurrensen på husbyggnadsmarknaden genom att tillämpa prefabriceringsstrategier, så kallat industriellt byggande, för tillverkning av flerfamiljshus. En av dessa industriella strategier är modultillverkning med trästomme. De företag som tillämpar denna strategi söker omvandla konventionell husbyggnadsteknik, med låg produktionskontroll, till industriell linjeproduktion med tillämpning av ständiga förbättringar.Motiven för att införa och tillämpa metoder för ständiga förbättringar är väl underbyggda. Oavsett vilken produktionsform som tillämpas innebär införandet av ständiga förbättringar införandet av ett kvalitetstänkande där problem ses som möjligheter till förbättring. Detta synsätt inbegriper att dra lärdom av fel och misstag genom erfarenhetsåterföring och systematisk problemlösning. Prefabricering av moduler inbegriper en högre grad av processkontroll och repetitiva arbeten än traditionell platsbyggnadsteknik, vilket gör dem mer mottagliga för erfarenhetsåterföring. Motivet för att arbeta med ständiga förbättringar är att generera ny kunskap som kan omsättas till förbättringar som svarar mot ett företags långsiktiga visioner och mål. Denna avhandling presenterar undersökningar som syftar till att beskriva hur ständiga förbättringar kan tillämpas inom industriellt byggande i Sverige.Kvantitativa och kvalitativa data har samlats i sex studier utförda på företag som tillverkar prefabricerade moduler med trästomme: tre multipla fallstudier, två enkätbaserade studier, och en arkivbaserad analysstudie. De sex studierna har undersökt felnoteringar från byggbesiktningar, tillämpningen av erfarenhetsåterföring, stegvis problemlösning, och Leant ledarskap inom industriellt byggande.Resultaten visar att tillämpning av ständiga förbättringar och stegvis problemlösning medför ett dragande system för erfarenhetsåterföring. Det innebär också att antalet fel kan minskas, medan lärandet och precisionen i problemlösningen kan ökas. Problemen som undersöktes i fallstudierna var bärare av erfarenheter från externa och interna kunder. Kommunikationen förbättrades eftersom det inbegrips i de aktiviteter som följer av problemlösningen.Mera forskning behövs för att till fullo förstå hur ständiga förbättringar och stegvis problemlösning kan införas och integreras i industriellt byggande. Flera faktorer påverkar hur man kan uppnå långsiktig framgång med detta arbete: stödjande ledarskap, resurstilldelning, förtroende bland medarbetarna och en upplevelse av utmaning i arbetet. Ständiga förbättringar är starkt beroende av standardiserat arbete, där graden av standardisering bör utforskas bättre.

Place, publisher, year, edition, pages
Luleå: Luleå tekniska universitet, 2010. , 121 p.
Series
Doctoral thesis / Luleå University of Technology 1 jan 1997 → …, ISSN 1402-1544
Research subject
Timber Structures; Construction Engineering and Management
Identifiers
URN: urn:nbn:se:ltu:diva-18178Local ID: 74f76e50-f08a-11df-8b36-000ea68e967bISBN: 978-91-7439-180-0OAI: oai:DiVA.org:ltu-18178DiVA: diva2:991185
Note
Godkänd; 2010; 20101115 (johmei); DISPUTATION Ämnesområde: Träbyggnad/Timber Structures Opponent: PhD Micke Oostra, TNO Delft, Nederländerna Ordförande: Docent Helena Johnsson, Luleå tekniska universitet Tid: Fredag den 17 december 2010, kl 10.00 Plats: F1031, Luleå tekniska universitetAvailable from: 2016-09-29 Created: 2016-09-29Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(7802 kB)21 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 7802 kBChecksum SHA-512
a70f53c21ee4b7e2ed146a745832cc004e12b9d8804c9862484804c70b7d05f47eedd629336cdf7938150fb4f8b5a0efc15872376a85688da5165e6b48eadd3e
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Meiling, John
By organisation
Structural and Construction Engineering

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 21 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 28 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link