Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Theoretical and experimental investigation of the pulsejet engine
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Energy Technology.
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM), Energy Technology.
2016 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

The motivation behind this master thesis is the renewed interest in pulsejet engines towards power or thrust generation for small UAV’s. As technologically simple as it may seem, pulsejet engines appear to be the subject of ongoing scientific debate and controversy with regard to their operating principle. The problematic which this work addresses could be stated as such: How do pulsejet engines really work and how to predict their performance? The first part of the study was an exhaustive literature review aimed at gathering knowledge about pulsejet engines. Upon completion, the need was felt to clear some confusion and come up with an own understanding of the principles of pulsejet engines. Two aspects were simultaneously investigated: gas dynamics and combustion theory.

  • The gas dynamics study was based on a zero-dimensional numerical model on MATLAB which served to calculate the thrust and the frequency of operation depending on the pulsejet geometry. It was found that the frequency of operation of a pulsejet is determined very closely by its first acoustic mode frequency, which corresponds either to the Helmholtz frequency or the quarter wave frequency depending on the pulsejet geometry. The ability to sustain a pulsating behaviour and to generate thrust was connected to a coupling between the pressure disturbance and the heat released through combustion. A criterion based on energy conservation was derived in order to predict the condition under which the modelled pulsejet would sustain a pulsating combustion. This criterion was found to be a version of the Rayleigh’s criterion for thermo-acoustic instabilities.
  • The second part of the study intended to explore the laws and principles of combustion and flame theory, trying to analyse how these known phenomena can explain the pulsejets’ operation. More interest was given to the thermo-acoustic instability and results of experiments on flame propagating in closed-open tube. A proposal was made to explain the engine operation. Further studies related to pulsejet flame transfer function and operability diagram were suggested.

This fundamental investigation of pulsejet engines was followed by a more problem-oriented engineering task aimed at evaluating their performance in terms of thrust. A formula was derived based on the thermodynamic study of the Lenoir cycle in order to connect the thrust with the pressure disturbance. Experimentations were carried out on a Redhead pulsejet in order to measure thrust, temperature, pressure and frequency. The frequency of operation was predicted with a relative difference while the thrust was under predicted with a relative difference.

Continuation of this work involves a more refined numerical model which would allow identifying and characterizing more accurately the mechanisms at stake during the pulsejet operation. Also, suggestions were made to investigate noise reduction through pulsejet coupling, which have been briefly mentioned at the end of the report.

Abstract [sv]

Motiveringen bakom detta examensarbete är det förnyade intresset för pulsejet motorer mot effekt eller dragkraft generation för små UAV. Som tekniskt enkelt som det kan tyckas, pulsejet motorer verkar vara föremål för pågående vetenskaplig debatt och kontrovers med avseende på deras operativa principer. Den problematik som detta arbete beskriver kan anges som sådan: Hur pulsejet motorer fungerar riktigt och hur man förutser deras prestanda? Den första delen av studien var en litteraturöversikt för att samla kunskap om pulsejet motorer. Efter slutförandet, fanns det behov av att klarogöra viss förvirring och komma med en egen förståelse av principerna för pulsejet motorer. Två aspekter undersöktes samtidigt: gasdynamik och förbränningsteori.

  • Gasdynamik Studien baserades på en noll-dimensionell numerisk modell MATLAB som tjänade för att beräkna dragkraft och arbetsfrekvensen beroende på pulsejet geometri. Det visade sig att frekvensen av driften av en pulsejet bestäms mycket noggrant genom sin första akustiska läge frekvens, vilket motsvarar antingen Helmholtz frekvens eller kvartalet vågfrekvens beroende på pulsejet geometri. Förmågan att upprätthålla ett pulserande beteende och för att generera dragkraft var ansluten till en koppling mellan tryckstörningar och den värme som frigörs genom förbränningen. Ett kriterium baserat på energibesparing härleddes för att förutsäga det tillstånd under vilket det modellerade pulsejet skulle upprätthålla en pulserande förbränning. Detta kriterium visade sig vara en version av Rayleigh kriterium för termoakustiska instabiliteter.
  • Den andra delen av studien syftar till att undersöka de lagar och principer av förbränning och låga teori, försöker analysera hur dessa kända fenomen kan förklara pulsejets operation. Mer intresse gavs till termoakustiska instabilitet och resultaten av experiment på flamman utbreder sig i slutna öppet rör. Ett förslag gjordes för att förklara motordrift. Ytterligare studier relaterade till pulsejet låga överföringsfunktionen och användbart diagram föreslogs.

Denna grundläggande undersökning av pulsejet motorer följdes av en mer problemorienterad ingenjörs uppgift syftar till att utvärdera deras resultat när det gäller dragkraft. En formel härleddes baserat på den termodynamiska studie av Lenoir cykeln för att ansluta tryck med tryckstörning. Experiment utfördes på en Redhead pulsejet för att mäta dragkraft, temperatur, tryck och frekvens. Arbetsfrekvensen förutsades med en 0,4% relativa skillnaden medan dragkraft var under förutsägas med en 20% relativ skillnad.

Fortsättning av detta arbete innebär en mer förfinad numerisk modell som skulle göra det möjligt att identifiera och karakterisera mer exakt de mekanismer som står på spel under pulsejet operationen. Dessutom var förslag gjorts för att undersöka brusreducering genom pulsejet koppling, som har kort nämns i slutet av rapporten.

Place, publisher, year, edition, pages
2016. , 101 p.
National Category
Energy Engineering
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-192538OAI: oai:DiVA.org:kth-192538DiVA: diva2:970569
External cooperation
Etteplan, FMV
Supervisors
Examiners
Available from: 2016-09-14 Created: 2016-09-14 Last updated: 2016-09-14Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(3316 kB)2 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 3316 kBChecksum SHA-512
97b4a15eae6d4c0db2a3a4efa83aae959f55f27d4d85b4b7ab5deef799a5347508cede064e4a8b10fad0ae5438790f22e2f00b7df0bfb03084bc0d2a55e4abec
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Energy Technology
Energy Engineering

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 2 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 3 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link