Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Organizational Effects of Using SaaS Systems in SMEs
Linköping University, Department of Management and Engineering, Industrial Economics.
Linköping University, Department of Management and Engineering, Industrial Economics.
2016 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

"The cloud" has been a hot subject the last couple of years, and has been considered especially attractive to SMEs due to making it possible for whole information systems to be fully managed by the vendor. This can unburden the customer organization regarding for example large investment costs, hardware and software maintenance, while also adding flexibility and scalability.

There are three types of service models: infrastructure, platform and software, which dictate what the customer and vendor manages. In Software-as-a-Service (SaaS), which is the focus of this study, a third part manages both the applications and hardware and the users access these resources through the Internet. However, with the usage of SaaS comes several issues for companies to handle and make use of, for example security and mobility.

This master thesis' aim is to present organizational effects of SaaS usage in SME user companies, by studying customer organizations post implementation. A qualitative comparative study was conducted where we held semi-structured interviews with SME users mainly at their own offices. In total six interviews were conducted at five different companies. At least two years usage experience was a criteria we set to ensure we could retrieve enough data from the companies.

To fulfill the aim of the study we set out to find common issues affecting SMEs using SaaS systems. Through a pre-study, including literature studies and customer interviews, we determined which of the common issues that could be considered most relevant. Factors taken into consideration was how SaaS specific an issue was and how relevant it is in the post implementation phase, and how much data we were able to retrieve regarding an issue through the interviews. The relevant issues were: price model, vendor relation, frequent updates, mobility and integration. Further, five hypotheses were derived, one for each relevant issue regarding the organizational effects of SaaS usage.

An analytical model was constructed mainly based on DeLone and McLean's (1992; 2003) original and updated Information System Success Model. The model helped in deriving organizational effects of usage from the different relevant issues. By using the analytical model with interview and literature study material we came up with the findings of this report, as described below.

The possible price models enables companies to be more flexible with their IT portfolio. Also, it was concluded that the costs of SaaS are based upon usage, which could make it harder to estimate, especially if the usage varies. But it can also be a strength enabling customers to scale their usage as needed.

In general, the vendor relation between a customer and vendor was not too complex, however with one exception. Our main discovery was that certain factors of SaaS usage affect the degree of experienced vendor lock-in differently. These include the nature of the pricing model, contract binding times and data ownership rights. Further, the level of trust and lock-in level could also affect the customer intention to change system.

Frequent updates, which are managed by the vendor, reduce time and effort in regards to maintenance performed by customers. However, sometimes the updates could also cause problems when the customer had own configurations.

The mobility offered by SaaS systems extends organizations ability to work. This includes increased geographical freedom for mainly employees of an organization.

We found that integration is much more of a general issue for information systems. But in SaaS connection of services are possible and can thus enable further value than each service can on its own. However, integration also causes increased lock-in and system management.

Abstract [sv]

Molnet har var ett hett ämne de senaste åren, och har ansetts vara särskilt attraktivt för SME:s då det möjliggör att hela informationssystem sköts av systemleverantören. Detta avlastar kundorganisationer från stora investeringskostnader och underhåll av hårdvara och mjukvara, genom att samtidigt öka både skalbarheten och flexibiliteten.

Det finns tre typer av tjänstetyper: infrastructure, platform och software, vilka avgör vad som leverantören och kunden hanterar. I Software-as-a-Service (SaaS), som är i fokus får denna studie, så hanteras både applikationer och hårdvara av tredje part och användare kan få åtkomst till dessa genom internet. Med SaaS tillkommer dock även vissa svårigheter som företag måste hantera, exempelvis gällande säkerhet och mobilitet.

Syftet med examensarbetet var att presentera de organisatoriska effekterna av SaaS-användning för SMEs genom att studera kundorganisationer i postimplementations-fasen. En kvalitativ, jämförande studie genomfördes där vi höll semi-strukturerade intervjuer med SME:s främst på deras egna kontor. Totalt sex stycken intervjuer genomfördes på fem olika företag. Vi krävde åtminstone två års användningserfarenhet för att säkerställa åtkomst till tillräcklig data.

För att uppnå syftet med arbetet så började vi med att hitta vanligt förekommande svårigheter (”common issues”) som påverkar SME-användare. Genom en förstudie som innefattade intervjuer, litterära studier och användarintervjuer så kunde vi fastställa vilka av dessa problemområden som var mest relevanta. Faktorer vi tog hänsyn till var hur SaaS-specifikt och relevanta svårigheterna var i postimplementations-fasen, samt hur mycket data vi kunde få ut av våra fallföretag genom intervjuer. De relevanta svårigheterna (”relevant issues”) var: prismodellen, relationen till systemleverantör, frekventa uppdateringar, mobilitet och integration. Dessutom tog vi fram fem hypoteser gällande de organisatoriska effekterna av SaaS-användning baserad på svårigheterna.

En analytisk modell skapades huvudsakligen baserad på DeLone och McLeans (1992; 2003) ursprungliga och uppdaterade ”Information System Success Model”. Denna modell underlättade att ta fram organisatoriska effekter av användning för de olika relevanta svårigheterna. Genom användningen av den analytiska modellen tillsammans med intervjuer och litteratur så kom vi fram till resultatet av studien, beskrivet nedan.

De möjliga prismodellerna möjliggör för företag att vara mer flexibla med deras IT-portföljer. Dessutom fastställdes det att när kostnaderna för SaaS baseras på användningen kan vara svårt att uppskatta totalkostnaden, särskilt när användningen varierar. Detta kan dock samtidigt vara en styrka då det möjliggör skalbarhet efter behov.

Kundrelationen mellan en kund och systemleverantör var inte alltför komplicerad, dock med ett undantag. Vår huvudsakliga upptäckt var att vissa faktorer i SaaS-användning påverkar den upplevda graden av inlåsningseffekter till systemleverantören. Dessa inkluderar prismodellens utformning, bindningstider och äganderättigheter till sin data. Dessutom kunde förtroendet och inlåsningsgraden också påverka kunders avsikt att byta system.

Frekventa uppdateringar som hanteras av systemleverantören, minskar både tid och ansträngning för kunden gällande underhåll. Däremot kunde uppdateringarna ibland orsaka problem när kunden hade egna konfigurationer.

Mobiliteten som möjliggörs av SaaS-system utökar organisationers arbetsmöjligheter. Detta inkluderar större geografisk frihet för de anställda i en organisation.

Vi kom fram till att integration är mer en generell svårighet för informationssystem. Däremot i SaaS så är det möjligt att ansluta olika SaaS-tjänster, vilket kan skapa större mervärde än vad varje tjänst var för sig kan skapa. Däremot kan integration också orsaka ökade inlåsningseffekter och ökat behov av systemunderhåll.

Place, publisher, year, edition, pages
2016. , 96 p.
Keyword [en]
Software-as-a-Service, SaaS, Organizational effects, SME, Cloud
National Category
Other Engineering and Technologies not elsewhere specified
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-124614ISRN: LIU-IEI-TEK-A--16/02422--SEOAI: oai:DiVA.org:liu-124614DiVA: diva2:901404
Subject / course
Economic Information Systems
Supervisors
Examiners
Available from: 2016-03-01 Created: 2016-02-08 Last updated: 2016-03-04Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1999 kB)225 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1999 kBChecksum SHA-512
ca638cf23c1a2223055f15f846217f995578ddf1e5df213cd0ccd92871d02df5610959990dc9bed90be9b576fac2f6bb1de3f6fd5a7310de4a7b82bd6ee8898b
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Jarting, MikaelPersson, Daniel
By organisation
Industrial Economics
Other Engineering and Technologies not elsewhere specified

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 225 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 1094 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf