Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
"An on-going individual adjustment": a qualitative study of midwives' experiences counselling pregnant women on physical activity in Sweden
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Clinical Sciences, Obstetrics and Gynaecology.
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Clinical Sciences, Obstetrics and Gynaecology.
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Public Health and Clinical Medicine, Epidemiology and Global Health.ORCID iD: 0000-0002-8184-6360
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Clinical Sciences, Obstetrics and Gynaecology. Judith Lumley Centre, La Trobe University, Melbourne, Australia.
Show others and affiliations
2014 (English)In: BMC Pregnancy and Childbirth, ISSN 1471-2393, Vol. 14, 343Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

BACKGROUND: In Sweden, midwives play prominent supportive role in antenatal care by counselling and promoting healthy lifestyles. This study aimed to explore how Swedish midwives experience the counselling of pregnant women on physical activity, specifically focusing on facilitators and barriers during pregnancy. Also, addressing whether the midwives perceive that their own lifestyle and body shape may influence the content of the counselling they provide.

METHODS: Eight focus group discussions (FGD) were conducted with 41 midwives working in antenatal care clinics in different parts of Sweden between September 2013 and January 2014. Purposive sampling was applied to ensure a variation in age, work experience, and geographical location. The FGD were digitally recorded, transcribed verbatim, and analyzed using manifest and latent content analysis.

RESULTS: The main theme- "An on-going individual adjustment" was built on three categories: "Counselling as a challenge"; "Counselling as walking the thin ice" and "Counselling as an opportunity" reflecting the midwives on-going need to adjust their counselling depending on each woman's specific situation. Furthermore, counselling pregnant women on physical activity was experienced as complex and ambiguous, presenting challenges as well as opportunities. When midwives challenged barriers to physical activity, they risked being rejected by the pregnant women. Despite risking rejection, the midwives tried to promote increased physical activity based on their assessment of individual needs of the pregnant woman. Some participants felt that their own lifestyle and body shape might negatively influence the counselling; however, the majority of participants did not agree with this perspective.

CONCLUSIONS: Counselling on physical activity during pregnancy may be a challenging task for midwives, characterized by on-going adjustments based on a pregnant woman's individual needs. Midwives strive to find individual solutions to encourage physical activity. However, to improve their counselling, midwives may benefit from further training, also organizational and financial barriers need to be addressed. Such efforts might result in improved opportunities to further support pregnant women's motivation for performance of physical activity.

Place, publisher, year, edition, pages
BioMed Central, 2014. Vol. 14, 343
National Category
Nursing Obstetrics, Gynecology and Reproductive Medicine
URN: urn:nbn:se:umu:diva-95576DOI: 10.1186/1471-2393-14-343ISI: 000342592900001PubMedID: 25269457OAI: diva2:760093
Available from: 2014-11-03 Created: 2014-11-03 Last updated: 2016-04-29Bibliographically approved
In thesis
1. Experiences of counselling on physical activity during pregnancy Gestational diabetes mellitus: screening and pregnancy outcomes
Open this publication in new window or tab >>Experiences of counselling on physical activity during pregnancy Gestational diabetes mellitus: screening and pregnancy outcomes
2016 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]


Overweight and obesity are global health problems with several adverse health effects that threaten public health. In Sweden, almost four of ten pregnant women are overweight or obese, conditions that are associated with adverse pregnancy outcomes, including gestational diabetes mellitus (GDM), a metabolic disorder that complicates pregnancy. Globally, physical inactivity is the fourth leading risk factor for mortality. The recommendation for physical activity (i.e., ≥150 minutes/week) issued by the Professional Associations for Physical Activity and the Swedish National Board of Health and Welfare is in line with the recommendations by the WHO. Physical activity during pregnancy is generally safe and beneficial for both the pregnant woman and her fetus and can maintain or improve fitness and may further improve pregnancy outcomes. However, pregnant women tend to lower their physical activity when entering pregnancy. Midwives working in antenatal care (ANC) in Sweden play a prominent role in promoting a healthy lifestyle through counselling pregnant women on lifestyle, including physical activity during pregnancy. Individual counselling on physical activity encourages pregnant women to maintain their pre-pregnant leisure time physical activity throughout their pregnancy.


This thesis has three main aims. First, this thesis investigated guidelines for screening of GDM, risk factors, and pregnancy outcomes in relation to GDM. Second, it investigated physical activity during pregnancy and pregnancy outcomes. Third, it explored midwives’ and pregnant women’s experiences with counselling that addressed physical activity during pregnancy.


Study I and III are cross-sectional studies using data from the Maternal Health Care Register and the Salut Register. A total of 184,183 pregnant women were included in Study I (2011-2012) and 3,868 in Study III (2011-2012). Several statistical analyses were used: two-independent samples t-test, Pearson’s Chi-Square test, and univariate and multivariate logistic regression analyses. Study II and IV are qualitative studies applying qualitative content analysis. Study II included 41 midwives who were interviewed in eight focus group discussions (FGD). Study IV included 14 pregnant women who participated in individual in-depth interviews.

Main findings

There was no consensus in Sweden regarding clinical guidelines for screening regimes or 2-hour cut-off value for diagnosis of GDM from 2011 through 2012. Four screening regimes were applied in Sweden during this time period: A) universal screening with a 2-hour cut-off value of 10.0 mmol/L; B) selective screening with a 2-hour cut-off value of
8.9 mmol/L; C) selective screening with a 2-hour

cut-off value of 10.0 mmol/L; and D) selective screening with
a 2-hour cut-off value of 12.2 mmol/L. The highest prevalence of GDM was found where selective screening was applied with a 2-hour cut-off value of 8.9 mmol/L. Unemployment, low educational level, and non-Nordic origin were all risk factors for GDM, and a BMI ≥30 kg/m2 almost four-doubled the risk for GDM compared to pregnant women with BMI <30 kg/m2. Increasing OGTT-values were associated with increasing risk of adverse pregnancy outcomes (Paper I). Midwives in antenatal care perceived counselling as both challenging and as an opportunity to promote a healthy lifestyle for pregnant women. As the theme “An on-going individual adjustment” revealed, the midwives tried to adjust their counselling to each pregnant woman’s individual needs. Counselling pregnant women on physical activity was seen as complex and ambiguous with a risk of being rejected by the women if the advice was delivered too straightforward. Instead, the midwives were “tiptoeing” around the sensitive topics (Paper II). Almost half of pregnant women reported that they achieved the recommended level of physical activity during

pregnancy (i.e., ≥150 minutes/week). These pregnant women were characterized by lower BMI, higher educational level, and very good or good self-rated health (SRH) compared to the pregnant women who did not achieve the recommended level (Paper III). Pregnant women reported a desire for individual counselling on physical activity during pregnancy. The theme that emerged was “Longing for fulfilment of individual needs and expectations”, which reflected the wish that midwives’ counselling on physical activity should be based on pregnant women’s individual needs instead of merely providing general advice. Some participants reported receiving encouragement and support, but others believed they were provided insufficient counselling on physical activity and that the midwife had her own agenda focusing mostly on medical surveillance (Paper IV).


No consensus regarding clinical guidelines and diagnostic criterion for GDM existed in Sweden during 2011 to 2012. Obesity was a strong risk factor for development of GDM, and low socio-economic status and non-Nordic origin were also demonstrated as significant risk factors. Positively, almost half of the pregnant women reached the recommended level of physical activity during pregnancy. Participants fulfilling the recommendation were characterized by lower BMI, higher education, and very good or good self-rated health. Midwives strived to adjust and individualize their counselling on physical activity; however, some of the pregnant women could experience the counselling on physical activity being too general. Clearly, healthcare professionals should encourage fertile and pregnant women to be physically active, especially overweight and obese pregnant women who report low levels of physical activity, in order to improve overall health in this population. 

Abstract [sv]


Övervikt och fetma är ett stort hälsoproblem globalt med flera negativa hälsoeffekter som utgör ett hot mot folkhälsan. Nästan 40% av de gravida i Sverige har övervikt eller fetma vilket är associerat med flera negativa graviditetsutfall där graviditetsdiabetes (GDM) är en metabolisk sjukdom som komplicerar graviditeten. Fysisk inaktivitet är den fjärde ledande riskfaktorn för dödlighet i ett globalt perspektiv. Att vara fysiskt aktiv förbättrar välbefinnandet och livskvaliteten, främjar stabil vikt, insulinkänslighet och normalt blodtryck. Vidare sänker fysisk aktivitet risken för diabetes mellitus typ 2, fetma och hjärt-och kärlsjukdomar. Fysisk aktivitet under en okomplicerad graviditet är generellt att betrakta som utan risk och ökar välbefinnandet för både kvinnan och fostret. Fysisk aktivitet bidrar till att bibehålla eller förbättra fysisk kondition och kan förbättra graviditetsutfall. Trots dessa fördelar tenderar gravida att sänka sin fysiska aktivitet under graviditeten. De svenska rekommendationerna följer de internationella riktlinjerna som innebär ≥150 minuter/vecka av måttlig fysisk aktivitet alternativt 75 minuter/vecka av intensiv fysisk aktivitet eller en kombination av dessa. Svenska barnmorskor som arbetar inom mödrahälsovården i Sverige har en central, rådgivande roll gentemot gravida kvinnor när det gäller att verka för en hälsosam livsstil inkluderande fysisk aktivitet. Individuell rådgivning i fysisk aktivitet kan uppmuntra och stödja gravida kvinnor att fortsätta vara fysiskt aktiva under hela graviditeten.


Att kartlägga riktlinjer för graviditetsdiabetes i Sverige samt riskfaktorer och graviditetsutfall i relation till GDM. Vidare att undersöka fysisk aktivitet under graviditeten samt associationer till graviditetsutfall och slutligen att utforska barnmorskor och gravida kvinnors upplevelser av rådgivning i fysisk aktivitet.


Studie I och III var tvärsnittsstudier där data från Mödrahälsovårds-registret och Salutregistret nyttjades. Totalt 184,183 gravida kvinnor inkluderades i Studie I och 3,868 inkluderades i Studie III (tidsperiod 2011-2012). Statistiska analyser som genomfördes var t-test, Pearson’s Chi-2-test och univariat samt multivariat logistisk regressionsanalys. Studie II och IV var kvalitativa studier där intervjuerna analyserades med manifest och latent kvalitativ innehållsanalys. Studie II inkluderade 41 barnmorskor i åtta fokusgrupper och 14 gravida omföderskor djupintervjuades individuellt i Studie IV.


Under perioden 2011-2012 förelåg inte någon enighet gällande riktlinjer för screening och gränsvärde för diagnosen GDM i Sveriges 43 mödrahälsovårdsområden. Fyra olika screeningregimer identifierades; A) generell screening och 2-timmar gränsvärde på 10,0 mmol/L i plasmaglukos, B) selektiv screening och 2-timmar gränsvärde på 8,9 mmol/L i plasmaglukos, C) selektiv screening och 2-timmar gränsvärde på 10,0 mmol/L i plasmaglukos och D) selektiv screening och 2-timmar gränsvärde på 12,2 mmol/L i plasmaglukos. Den högsta prevalensen av GDM återfanns i det område som hade 8,9 mmol/L som gränsvärde och den lägsta där 12,2 mmol/L var gränsvärdet för GDM. Arbetslöshet, låg utbildningsnivå och ett utom-nordiskt ursprung utgjorde alla riskfaktorer för utveckling av GDM. Fetma, BMI ≥30 kg/m2, utgjorde den riskfaktor med högst risk för att utveckla GDM under graviditet med en nästan fyrdubblad risk jämfört med en kvinna med BMI <30kg/m2. Ökande 2-timmarsvärden av blodglukos var associerat med ökande negativa graviditetsutfall såsom kejsarsnitt och instrumentell vaginal förlossning (Artikel I). Barnmorskorna i mödrahälsovården upplevde rådgivningen i fysisk aktivitet som å ena sidan utmanande men å andra sidan som en möjlighet att verka för en hälsosam livsstil hos de gravida kvinnorna. Temat ”En ständigt pågående anpassning” visar barnmorskornas försök att anpassa sin rådgivning efter varje enskild gravid kvinnas behov och situation. Rådgivningen i fysisk aktivitet till gravida upplevdes som komplex och mångfacetterad. Det uttrycktes en oro för att bli avvisad av den gravida kvinnan om de givna råden förmedlades för uppriktigt. Detta ledde ibland till att barnmorskorna ”trippade på tå” och försiktigt närmade sig känsliga ämnen såsom övervikt och råd om fysisk aktivitet. Barnmorskorna försökte även finna individuella lösningar och anpassa råden utifrån varje enskild gravid kvinnas möjligheter. Detta var särskilt tydligt i mötet med kvinnor som immigrerat till Sverige, där barnmorskorna upplevde att en del av rådgivningen bestod i att slå hål på myter om fysisk aktivitet såsom något riskfyllt samt att informera om de positiva hälsoeffekterna med fysisk aktivitet under graviditeten (Artikel II). Nästan hälften av de gravida kvinnorna uppnådde Socialstyrelsens rekommendationer avseende fysisk aktivitet under graviditet och dessa kvinnor karakteriserades av lägre BMI, högre utbildningsnivå samt mycket bra/bra självskattad hälsa jämfört med de gravida som inte uppnådde rekommendationerna Artikel III). Temat som framkom i Artikel IV var ”Längtan efter tillfredsställelse av individuella behov och förväntningar” och speglar de gravidas önskan att erhålla en individuellt anpassad rådgivning i fysisk aktivitet av barnmorskorna istället för en generell rådgivning avsedd för alla. Några gravida hade erfarenheter av barnmorskan som stöttande och uppmuntrande i sin rådgivning i fysisk aktivitet. Andra kunde uppleva rådgivningen som otillräcklig, att barnmorskan exempelvis inte hade tillräckligt med kunskap i fysisk aktivitet samt att barnmorskan hade en egen agenda för deras möten som i huvudsak fokuserade på den medicinska övervakningen av graviditeten.


Under perioden 2011-2012 förelåg ingen consensus angående de nationella riktlinjerna och diagnostiska värdet för GDM i Sverige. Fetma var den riskfaktor med högst risk för utvecklande av GDM och låg socio-ekonomi, maternell ålder >35 år samt utom-nordiskt ursprung utgjorde även riskfaktorer för GDM. Positivt var att nästan hälften av de gravida uppnådde Socialstyrelsens rekommendationer för fysisk aktivitet under graviditeten och dessa karakteriserades av signifikant lägre BMI, högre utbildningsnivå samt mycket god/god självskattad hälsa. Trots att barnmorskorna beskrev hur de strävade efter att anpassa rådgivningen i fysisk aktivitet till varje enskild kvinna, kunde de gravida kvinnorna uppleva att rådgivningen var otillräcklig, för generell och främst fokuserad på den medicinska övervakningen. Det är av största vikt att hälso- och sjukvårdspersonal som möter fertila och gravida kvinnor verkar för en hälsosam livsstil, särskilt avseende kvinnor med en inaktiv livsstil och de som har övervikt eller fetma för att på så sätt förbättra hälsan hos denna del av befolkningen. För att uppnå detta krävs resurser gällande personal, tidsutrymme samt fortbildning inom hälsa och rådgivning för barnmorskor och annan hälso- och sjukvårdspersonal som möter dessa kvinnor. Slutligen, för att möjliggöra rådgivning som avser att stödja fysisk aktivitet för de kvinnor som immigrerat till Sverige behövs mer kunskap och utbildning i mötet med dessa kvinnor.

Place, publisher, year, edition, pages
Umeå: Umeå universitet, 2016. 72 p.
Umeå University medical dissertations, ISSN 0346-6612 ; 1795
Gestational diabetes mellitus, screening, pregnancy outcomes, physical activity, pregnancy, counselling, health promotion, midwife
National Category
Obstetrics, Gynecology and Reproductive Medicine
Research subject
Obstetrics and Gynaecology
urn:nbn:se:umu:diva-119551 (URN)978-91-7601-446-2 (ISBN)
Public defence
2016-05-27, Betula, Norrlands universitetssjukhus, 90185 Umeå, 09:00 (Swedish)
Available from: 2016-04-29 Created: 2016-04-23 Last updated: 2016-04-29Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Fulltext(699 kB)74 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 699 kBChecksum SHA-512
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full textPubMed

Search in DiVA

By author/editor
Lindqvist, MariaMogren, IngridEurenius, EvaEdvardsson, KristinaPersson, Margareta
By organisation
Obstetrics and GynaecologyEpidemiology and Global HealthDepartment of Nursing
In the same journal
BMC Pregnancy and Childbirth
NursingObstetrics, Gynecology and Reproductive Medicine

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 74 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Altmetric score

Total: 126 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link