Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
The connection between CSR and competitive advantage, perceived by managers in large accounting firms in Sweden
Halmstad University, School of Business and Engineering (SET).
Halmstad University, School of Business and Engineering (SET).
2014 (English)Independent thesis Advanced level (professional degree), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
The connection between CSR and competitive advantage, perceived by managers in large accounting firms in Sweden (English)
Abstract [en]

Background to the problem - Corporate Social Responsibility (CSR) has become an attractive attribute in companies, due to pressure to work with the phenomenon (Candy, 2013) and also because of the pressure of competitiveness (Militaru & Ionescu, 2007). CSR has become a strategic issue (Morgan, Ryu & Mirvis, 2009) and some researchers believe CSR efforts could lead to competitive advantage (Filho, Wanderley, Gómez & Farache, 2010; Militaru & Ionescu, 2007; Porter & Kremer, 2006). Managers’ perceptions could influence actions,  organizational behavior and performance within a company (Abbas, 2009; Pedersen, 2010). It is important, for CSR to be exerted in an organization, that managers' perceptions are  supportive (Abbas, 2009; Pedersen, 2010). Managers’ perceptions about the connection  between CSR and competitive advantage has however not been extensively studied in the industry, in which accounting firms are active.  

Research problem - What are managers’ perceptions of the connection between CSR efforts and competitive advantage in large accounting firms?  

Purpose - Based on managers' perceptions, describe and explore the connection between CSR efforts and competitive advantage in large accounting firms in Sweden. The purpose is also to expand research in the field of how accounting firms themselves are working with CSR.  

Method - This study is based upon a qualitative research with an abductive methodologically. In this thesis, five large accounting firms and their managers have been interviewed, both in the local offices and the head offices located in Sweden.   

Conclusions - The study shows that managers perceive competitive advantage to not derive from CSR efforts. This because, to work with CSR is perceived as taken for granted and obligatory for the accounting firms to exert. To not work with CSR is perceived by companies to face a huge risk of lagging behind their competitors. It is however suggested to be an  advantage to work with CSR, due to positive outcomes, such as increased image and  reputation and also for attracting and retaining desirable employees.  

Implications - By studying how large accounting firms work with CSR themselves and  managers’ perceptions about the connection between their CSR efforts and competitive  advantage, this study contributes to expand previous research, done in the field of accounting firms.   

Keywords: CSR and Competitive Advantage; CSR and Accounting firms, Managers’  Perceptions and CSR, Linkage between Competitive Advantage and CSR.

Abstract [sv]

Bakgrund till problemet - Corporate Social Responsibility (CSR) har med åren blivit ett  attraktivt verktyg för företag att arbeta med (Candy, 2013) eftersom att pressen på företag att arbeta med fenomenet ökat (Candy, 2013) och även för att trycket på konkurrenskraft ökat (Militaru & Ionescu, 2007). CSR har blivit en strategisk fråga (Morgan, Ryu & Mirvis, 2009) och vissa forskare anser att CSR åtgärder kan leda till konkurrensfördelar (Filho, Wanderley, Gómez & Farache, 2010; Militaru & Ionescu, 2007; Porter & Kremer, 2006). Chefers upp- fattningar kan påverka handlingar, beteende och prestation i en organisation (Abbas, 2009; Pedersen, 2010). För att CSR ska kunna verka i en organisation, är det viktigt att chefers  uppfattningar stödjer CSR aktiviteter (ibid.). Chefers uppfattningar om huruvida CSR och konkurrensfördelar är kopplade till varandra har dock inte blivit studerat i stor utsträckning i den industri där revisionsföretag är aktiva.  

Problemformulering - Vad är chefers uppfattningar om kopplingen mellan CSR åtgärder och konkurrensfördelar i stora revisionsföretag?  Syfte -  Beskriva och undersöka kopplingen mellan CSR åtgärder och konkurrensfördelar i fem stora revisionsföretag i Sverige baserat på chefers uppfattningar. Syftet är också att ut- vidga forskning inom området för hur revisionsföretag arbetar med CSR på egen hand.  

Metod - Denna studie är baserad på en kvalitativ ansats med en abduktiv metodologi. I denna uppsats, har chefer i fem stora revisionsföretag blivit intervjuade, både på de lokala kontoren och huvudkontoren i Sverige.  

Slutsatser - Baserat på revisionsföretagen och chefernas uppfattningar, visar studien att  konkurrensfördelar inte härleds från CSR-arbete. Detta eftersom CSR-arbetet uppfattas vara en självklarhet att utöva samt obligatoriskt. Enligt respondenternas finns det en stor risk för att halka efter sina konkurrenter om företag inte arbetar med CSR.  Det är en fördel att arbeta med CSR, detta på grund av de positiva resultat som förväntas uppstå, såsom ökad/ökat image och rykte, samt att attrahera och behålla värdefull personal.   

Bidrag till forskning – Den här studien bidrar till att utvidga tidigare forskning inom  revisionsbranschen. Hur stora revisionsbyråer arbetar på egen hand med CSR och chefernas uppfattningar om kopplingen mellan CSR-arbete och konkurrensfördelar har studerats.    

Nyckelord: CSR och Konkurrensfördelar; CSR och Revisionsbyråer, Chefers Uppfattningar och CSR, Kopplingen mellan Konkurrensfördelar och CSR.

Place, publisher, year, edition, pages
2014. , 83 p.
Keyword [en]
Managers, CSR, Accounting firms
National Category
Economics and Business
Identifiers
URN: urn:nbn:se:hh:diva-25890OAI: oai:DiVA.org:hh-25890DiVA: diva2:729384
Subject / course
Leadership (Business)
Supervisors
Examiners
Available from: 2014-07-01 Created: 2014-06-25 Last updated: 2014-07-01Bibliographically approved

Open Access in DiVA

The connection between CSR and competitive advantage, perceived by managers in large accounting firms in Sweden(1154 kB)308 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1154 kBChecksum SHA-512
382c983bc2f8f21948873de5b7c79cd5c53a9dce8a9ed05cd946d700ed6bb1dcfdc4e15f46ed2611244459dcbee132a7930b101889a8f6fd0ff171edbb4d1b5b
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
School of Business and Engineering (SET)
Economics and Business

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 308 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 447 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf