Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Diagnostic characteristics and prognoses of primary-care patients referred for clinical exercise testing: a prospective observational study
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Public Health and Clinical Medicine, Family Medicine. Unit Clin Res Ctr Östersund, Umeå, Sweden.
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Public Health and Clinical Medicine, Medicine.
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Public Health and Clinical Medicine, Epidemiology and Global Health.
Umeå University, Faculty of Medicine, Department of Public Health and Clinical Medicine, Family Medicine.
2014 (English)In: BMC Family Practice, ISSN 1471-2296, E-ISSN 1471-2296, Vol. 15, 71Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Background: Evaluation of angina symptoms in primary care often includes clinical exercise testing. We sought to identify clinical characteristics that predicted the outcome of exercise testing and to describe the occurrence of cardiovascular events during follow-up. Methods: This study followed patients referred to exercise testing for suspected coronary disease by general practitioners in the County of Jamtland, Sweden (enrolment, 25 months from February 2010). Patient characteristics were registered by pre-test questionnaire. Exercise tests were performed with a bicycle ergometer, a 12-lead electrocardiogram, and validated scales for scoring angina symptoms. Exercise tests were classified as positive (ST-segment depression > 1 mm and chest pain indicative of angina), non-conclusive (ST depression or chest pain), or negative. Odds ratios (ORs) for exercise-test outcome were calculated with a bivariate logistic model adjusted for age, sex, systolic blood pressure, and previous cardiovascular events. Cardiovascular events (unstable angina, myocardial infarctions, decisions on revascularization, cardiovascular death, and recurrent angina in primary care) were recorded within six months. A probability cut-off of 10% was used to detect cardiovascular events in relation to the predicted test outcome. Results: We enrolled 865 patients (mean age 63.5 years, 50.6% men); 6.4% of patients had a positive test, 75.5% were negative, 16.4% were non-conclusive, and 1.7% were not assessable. Positive or non-conclusive test results were predicted by exertional chest pain (OR 2.46, 95% confidence interval (Cl) 1.69-3.59), a pathologic ST-T segment on resting electrocardiogram (OR 2.29, 95% Cl 1.44-3.63), angina according to the patient (OR 1.70, 95% Cl 1.13-2.55), and medication for dyslipidaemia (OR 1.51, 95% CI 1.02-2.23). During follow-up, cardiovascular events occurred in 8% of all patients and 4% were referred to revascularization. Cardiovascular events occurred in 52.7%, 18.3%, and 2% of patients with positive, non-conclusive, or negative tests, respectively. The model predicted 67/69 patients with a cardiovascular event. Conclusions: Clinical characteristics can be used to predict exercise test outcome. Primary care patients with a negative exercise test have a very low risk of cardiovascular events, within six months. A predictive model based on clinical characteristics can be used to refine the identification of low-risk patients.

Place, publisher, year, edition, pages
2014. Vol. 15, 71
Keyword [en]
angina pectoris, chest pain, electrocardiography, exercise test, myocardial infarction, myocardial ischemia, predictive value of tests, primary health care, prognosis, self assessment
National Category
Family Medicine
URN: urn:nbn:se:umu:diva-89486DOI: 10.1186/1471-2296-15-71ISI: 000335350700001PubMedID: 24742057OAI: diva2:727062
Available from: 2014-06-19 Created: 2014-06-03 Last updated: 2016-02-25Bibliographically approved
In thesis
1. Ischaemic heart disease - risk assessment, diagnosis, and secondary preventive treatment in primary care: with special reference to the relevance of exercise ECG
Open this publication in new window or tab >>Ischaemic heart disease - risk assessment, diagnosis, and secondary preventive treatment in primary care: with special reference to the relevance of exercise ECG
2016 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

Background: Ischaemic heart disease is a diagnostic and therapeutic challenge to most general practitioners. We sought to identify diagnostic characteristics and prognoses of patients in primary care that received exercise electrocardiography (ECG). We compared the ECG test results with respect to probability of subsequent cardiologist referrals. We also aimed to identify determinants for pre-hospital delays and lack of statin treatment before a first-time myocardial infarction (MI).

Methods: Setting: Region of Jämtland Härjedalen, Sweden (adult population, approximately 99 000); study period 2010-2014. Patients and study designs: studies I and II: 865 patients referred to exercise ECG. Primary outcome: Incidence of cardiovascular events (I) and cardiologist referrals within six months after exercise ECG (II). Observed outcomes were compared to predictions from multivariable logistic models. Study III: 265 patients with first-time MI. Characteristics were analysed for determinants of pre-hospital delay ≥ 2 hours. Study IV: Survey of 931 patients with first-time MI. Analyses of characteristics associated with rates of statin treatment in patients with previously diagnosed cardiovascular diseases (CVD).

Results: Study I: Exercise test results were associated with exertional chest pain, a pathologic ST-T segment on resting ECG, angina diagnosis according to the patient's opinion, and medication for dyslipidaemia. Cardiovascular events occurred in 52.7%, 18.3%, and 2.0% of patients with positive (ST-segment depression >1mm and chest pain indicative of angina), inconclusive (ST depression or chest pain), or negative tests, respectively. Study II: Positive or inconclusive exercise tests were associated with cardiologist referrals. Among patients with positive exercise tests, referral rates decreased with age, after adjusting for co-morbidity. Self-employed women were referred to cardiologic evaluations more often than other employed women. Study III: The first medical contact was a primary care facility for 52.3% of patients. The pre-hospital delay time was ≥ 2 h for 67.0% of patients in primary care and 44.7% of patients that called emergency medical services or were self-referred to hospital. Study IV: Among patients with prior CVD, 34.5% received current statin treatment before for the first MI. Statin treatment rates decreased with age, after adjusting for CVD and diabetes; women ≥70 years old were treated half as often as men of the same age.

Conclusions: Clinical characteristics can be used to identify patients at low risk of cardiac events. The prognosis in patients with a negative exercise ECG was benign for six months after the exercise ECG. Exercise tests are important for selecting patients that require cardiologic evaluations. Age, gender, and employment status interacted with rates of referrals for cardiac evaluation. The pre-hospital delay time was considerably prolonged, particularly when primary care was the first medical contact. Only one third of patients with a prior CVD received statin treatment. Pre-MI statin treatment decreased with age, particularly among women ≥70 years old. In making medical decisions, it is necessary to be aware of biases regarding age, gender, and socioeconomic status. Methodologies for case finding and follow-up need to be improved and implemented in clinical practice.

Keywords: Exercise ECG, Ischaemic heart disease, Myocardial infarction, Pre-hospital delay, Primary care, Prognosis, Referral, Statins, Secondary prevention

Abstract [sv]

Sammanfattning på svenska: Bakgrund och syfte: Patienter med ischemisk hjärtsjukdom (IHD) utgör en diagnostisk och terapeutisk utmaning för läkare inom primärvården. Arbets-EKG är en vanlig metod vid utredning av patienter som söker till primärvården för besvär som kan vara förorsakade av IHD. Vi undersökte primärvårdspatienter remitterade till arbets-EKG, med avseende på de kliniska karakteristika (egenskaper och symtom) som kunde associeras med resultatet av arbets-EKG och med prognosen inom sex månader efter undersökningen. Vi jämförde arbets-EKG-svaren med avseende på efterföljande remittering för utredning vid hjärtklinik. Vi kartlade även faktorer av betydelse för tidsfördröjningen före sjukhusvård och för sekundärpreventiv behandling med kolesterolsänkande läkemedel (statiner), före insjuknande i hjärtinfarkt.

Metod: De studier som ingår i avhandlingsarbetet (studier I-IV) genomfördes i Region Jämtland och Härjedalen, befolkningsunderlag cirka 99 000 personer i åldrar från 20 år och äldre, under åren 2010-2014. Undersökta patienter och studiedesign: Studier I och II: Prospektiv studie av 865 patienter undersökta med arbets-EKG, klassificerade som: positivt arbets-EKG (dynamisk ST-sänkning >1mm under arbetsprov och bröstsmärta typisk för kärlkramp), inkonklusivt (ST-sänkning eller bröstsmärta) eller negativt arbets-EKG. Utfallsvariabler: hjärt-kärlhändelser (instabil kärlkrampssjukdom, hjärtinfarkt, öppen kranskärlsoperation, ballongvidgning av kranskärl och kardiovaskulära dödsfall) (I) och remittering för utredning vid hjärtklinik inom sex månader efter arbets-EKG (II). Observerade hjärt-kärlhändelser jämfördes med förväntat utfall, enligt multivariabla statistiska modeller. Studie III: Retrospektiv studie av 265 patienter med förstagångs hjärtinfarkt, analyserade med avseende på faktorer av betydelse för tid från symtomdebut och till sjukhusvård, med brytpunkten två timmar eller längre tid för vård på sjukhus. Studie IV: Tvärsnittsstudie av 931 patienter med förstagångs hjärtinfarkt. Patienter med tidigare hjärt-kärlsjukdom analyserades med avseende på statinbehandling före hjärtinfarkten.

Resultat: Studie I: Faktorer associerade med arbets-EKG-resultatet (positivt eller inkonklusivt svar mot negativt svar) var: ansträngningskorrelerad bröstsmärta före arbetsprovet, ST-T-segmentsförändringar på vilo-EKG, kärlkrampsdiagnos enligt patientens egen bedömning, samt medicinering för förhöjda kolesterolvärden i blodet. Hjärt-kärlhändelser inträffade i 52.7%, 18.3%, och 2.0% bland patienter med positivt, inkonklusivt respektive negativt arbets-EKG. Studie II: Resultatet från arbets-EKG styrde remitteringen av patienter till hjärtklinik, med högre sannolikhet för remiss efter positivt test. Bland patienter med positivt arbets-EKG remitterades färre patienter vid stigande ålder, justerat för tidigare känd hjärt-kärlsjukdom. Egenföretagande kvinnor blev oftare remitterade än andra kvinnor, justerat för ålder, bröstsmärtesymtom och arbets-EKG-svar. Studie III: I 52.3% av samtliga fall var primärvården (personligt besök eller via telefonrådgivning) den första vårdkontakten för patienter med förstagångs hjärtinfarkt. Tidsfördröjningen före sjukhusvård var 2 timmar eller mer bland 67.0% av alla patienter från primärvården och 44.7% bland de patienter som först ringde larmcentralen (112) eller sökte direkt till sjukhusets akutmottagning. Studie IV: Patienter med tidigare konstaterad hjärt-kärlsjukdom hade en pågående statinbehandling i 34.5% av fallen, före insjuknandet i förstagångs hjärtinfarkt. Andelen patienter med pågående statinbehandling avtog med stigande ålder, justerat för diabetes och tidigare hjärt-kärlsjukdom. Kvinnor från 70 år och äldre erhöll statinbehandling hälften så ofta som jämförbara män.

Slutsats: Patienter med låg risk för hjärt-kärlhändelser kan identifieras före remittering till arbets-EKG, med hjälp av kliniska karakteristika. Patienter med negativt svar på arbets-EKG har en god prognos, med få hjärt-kärlhändelser inom sex månader efter arbetsprovet. Urvalet av patienter som remitteras för fortsatt hjärtutredning styrs av resultatet från arbets-EKG, men interaktioner mellan ålder, kön och anställningsförhållanden påverkar sannolikheten för remittering. Tiden från symtomdebut och till sjukhusvård var avsevärt fördröjd, särskilt för de patienter som primärt kontaktade primärvården. Endast en tredjedel av alla patienter med tidigare konstaterad hjärt-kärlsjukdom hade en pågående statinbehandling vid hjärtinfarktinsjuknandet. Andelen patienter med pågående statinbehandling avtog med högre ålder, särskilt bland kvinnor från 70 års ålder och äldre. En ökad medvetenhet om hur ålder, kön och social ställning påverkar den medicinska beslutsprocessen är angelägen. Metoder för bättre identifiering och uppföljning av riskpersoner behöver utvecklas och införas i den medicinska verksamheten.

Nyckelord och förklaringar: Arbets-EKG (kliniskt arbetsprov på ergometercykel med samtidig EKG-registrering), positivt arbets-EKG (talar för kärlkrampssjukdom), negativt arbets-EKG (talar för frånvaro av sjukdom). EKG (elektrokardiografi), hjärtinfarkt, ischemisk hjärtsjukdom (sjukdomstillstånd med otillräcklig blodtillförsel till hjärtat), sekundärprevention (förhindra återinsjuknande i tidigare genomliden sjukdom).

Place, publisher, year, edition, pages
Umeå: Umeå universitet, 2016. 94 p.
Umeå University medical dissertations, ISSN 0346-6612 ; 1787
Exercise ECG, Ischaemic heart disease, Myocardial infarction, Prehospital delay, Primary care, Prognosis, Referral, Statin, Secondary prevention, Arbets-EKG, hjärtinfarkt, ischemisk hjärtsjukdom, sekundärprevention
National Category
Family Medicine
Research subject
Family Medicine
urn:nbn:se:umu:diva-117149 (URN)978-91-7601-431-8 (ISBN)
Public defence
2016-03-18, Sal 135, byggnad 9A, Enheten för allmänmedicin, Norrlands universitetssjukhus, 901 85 Umeå, Umeå, 13:00 (Swedish)
Available from: 2016-02-26 Created: 2016-02-22 Last updated: 2016-02-25Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(314 kB)58 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 314 kBChecksum SHA-512
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full textPubMed

Search in DiVA

By author/editor
Nilsson, GunnarMooe, ThomasStenlund, HansSamuelsson, Eva
By organisation
Family MedicineMedicineEpidemiology and Global Health
In the same journal
BMC Family Practice
Family Medicine

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 58 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Altmetric score

Total: 88 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link