Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Improved energy efficiency within the Swedish steel industry: the importance of energy management and networking
Linköping University, Department of Management and Engineering, Energy Systems. Linköping University, The Institute of Technology.ORCID iD: 0000-0003-0360-6019
2015 (English)In: Energy Efficiency, ISSN 1570-646X, E-ISSN 1570-6478, Vol. 8, no 4, 713-744 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The iron and steel industry is an energy-intensive industry that consumes a significant portion of fossil fuel and electricity production. Climate change, the threat of an unsecure energy supply, and rising energy prices have emphasized the issue of improved energy efficiency in the iron and steel industry. However, an energy efficiency gap is well recognised, i.e. cost efficient measures are not implemented in practice. This study will go deeper into why this gap occurs by investigating energy management practices at 11 iron and steel companies in Sweden. Energy managers at the steel plants were interviewed about how they perceived their own and their companies’ efforts to improve energy efficiency and how networking among energy managers influenced the efforts to improve energy efficiency. Reported barriers to improved energy efficiency were, for example, too long of a payback period, lack of profitability, lack of personnel, risk of production disruption, lack of time, and lack of commitment. Only three out of the eleven companies had assigned a person to work full time with energy management, and some of the energy managers were frustrated with not having enough time to work with energy issues. Generally, the respondents felt that they had support from senior management and that energy issues were prioritised, but only a few of the companies had made great efforts to involve employees in improving energy efficiency. Networking among Swedish steel companies was administered by the Swedish Steel Producers’ Association, and their networking meetings contributed to the exchange of knowledge and ideas. In conclusion, Swedish steel companies regard improved energy efficiency as important but have much work left to do in this area. For example, vast amounts of excess heat are not being recovered and more efforts could be put into engaging employees and introducing a culture of energy  efficiency.

Place, publisher, year, edition, pages
Springer Netherlands, 2015. Vol. 8, no 4, 713-744 p.
Keyword [en]
Energy efficiency, Energy management, Networking, Iron and steel industry, Interviews
National Category
Energy Engineering
URN: urn:nbn:se:liu:diva-105873DOI: 10.1007/s12053-014-9317-zISI: 000358046700006OAI: diva2:711769
Available from: 2014-04-11 Created: 2014-04-11 Last updated: 2016-05-04Bibliographically approved
In thesis
1. Improved Energy Efficiency and Fuel Substitution in the Iron and Steel Industry
Open this publication in new window or tab >>Improved Energy Efficiency and Fuel Substitution in the Iron and Steel Industry
2014 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

IPCC reported in its climate change report 2013 that the atmospheric concentrations of the greenhouse gases (GHG) carbon dioxide (CO2), methane, and nitrous oxide now have reached the highest levels in the past 800,000 years. CO2 concentration has increased by 40% since pre-industrial times and the primary source is fossil fuel combustion. It is vital to reduce anthropogenic emissions of GHGs in order to combat climate change. Industry accounts for 20% of global anthropogenic CO2 emissions and the iron and steel industry accounts for 30% of industrial emissions. The iron and steel industry is at date highly dependent on fossil fuels and electricity. Energy efficiency measures and substitution of fossil fuels with renewable energy would make an important contribution to the efforts to reduce emissions of GHGs.

This thesis studies energy efficiency measures and fuel substitution in the iron and steel industry and focuses on recovery and utilisation of excess energy and substitution of fossil fuels with biomass. Energy systems analysis has been used to investigate how changes in the iron and steel industry’s energy system would affect the steel plant’s economy and global CO2 emissions. The thesis also studies energy management practices in the Swedish iron and steel industry with the focus on how energy managers think about why energy efficiency measures are implemented or why they are not implemented. In-depth interviews with energy managers at eleven Swedish steel plants were conducted to analyse energy management practices.

In order to show some of the large untapped heat flows in industry, excess heat recovery potential in the industrial sector in Gävleborg County in Sweden was analysed. Under the assumptions made in this thesis, the recovery output would be more than three times higher if the excess heat is used in a district heating system than if electricity is generated. An economic evaluation was performed for three electricity generation technologies for the conversion of low-temperature industrial excess heat. The results show that electricity generation with organic Rankine cycles and phase change material engines could be profitable, but that thermoelectric generation of electricity from low-temperature industrial excess heat would not be profitable at the present stage of technology development. With regard to fossil fuels substituted with biomass, there are opportunities to substitute fossil coal with charcoal in the blast furnace and to substitute liquefied petroleum gas (LPG) with bio-syngas or bio synthetic natural gas (bio-SNG) as fuel in the steel industry’s reheating furnaces. However, in the energy market scenarios studied, substituting LPG with bio-SNG as fuel in reheating furnaces at the studied scrap-based steel plant would not be profitable without economic policy support. The development of the energy market is shown to play a vital role for the outcome of how different measures would affect global CO2 emissions.

Results from the interviews show that Swedish steel companies regard improved energy efficiency as important. However, the majority of the interviewed energy managers only worked part-time with energy issues and they experienced that lack of time often was a barrier for successful energy management. More efforts could also be put into engaging and educating employees in order to introduce a common practice of improving energy efficiency at the company.

Abstract [sv]

Halterna av växthusgaserna koldioxid (CO2), metan och kväveoxider har under de senaste 800 000 åren aldrig varit högre i atmosfären än vad de är idag. Detta resultat redovisades i IPCCs klimatrapport år 2013. CO2-koncentrationen har ökat med 40 % sedan förindustriell tid och denna ökning beror till största delen på förbränning av fossila bränslen. Ökade koncentrationer av växthusgaser leder till högre global medeltemperatur vilket i sin tur resulterar i klimatförändringar.  För att bromsa klimatförändringarna är det viktigt att vi arbetar för att minska utsläppen av växthusgaser. Industrin står för 20 % av de globala utsläppen av CO2 och järn- och stålindustrin står för 30 % av industrins utsläpp. Järn- och stålindustrin är i dag till stor del beroende av fossila bränslen och el för sin energiförsörjning. Energieffektiviseringsåtgärder och byte av fossila bränslen mot förnybar energi i järn- och stålindustrin skulle kunna bidra till minskade utsläpp av växthusgaser.

Denna avhandling studerar åtgärder för effektivare energianvändning och möjligheter för bränslebyte i järn- och stålindustrin. Avhandlingen fokuserar på återvinning och utnyttjande av överskottsenergier och ersättning av fossila bränslen med biomassa. Energisystemanalys har använts för att undersöka hur förändringar i järn- och stålindustrins energisystem skulle påverka ekonomin och de globala utsläppen av CO2. Avhandlingen studerar också betydelsen av energiledning och nätverkande för att uppnå en effektivare energianvändning. Fokus har här varit på att studera hur energiansvariga resonerar kring varför energieffektiviseringsåtgärder genomförs eller varför de inte genomförs. Djupintervjuer med energiansvariga vid elva svenska stålverk genomfördes för att analysera denna fråga.

För att ge ett exempel på den stora outnyttjade potentialen av överskottsvärme från industrin analyserades potentialen i Gävleborgs län. Möjligheterna att använda överskottsvärmen som fjärrvärme eller för att producera el analyserades. Här visar resultaten att fjärrvärmeproduktionen skulle bli mer än tre gånger så stor som elproduktionen. En ekonomisk utvärdering gjordes där tre tekniker för produktion av el från lågtempererad industriell överskottsvärme jämfördes. Resultaten visar att elproduktion med organisk Rankine-cykel eller en så kallad fasändringsmaterialmotor kan vara lönsam, men att termoelektrisk elproduktion inte är lönsam med dagens teknik och prisnivåer. Det är möjligt att ersätta en del av det fossila kolet i masugnen med träkol och på detta sätt introducera förnybar energi i stålindustrin. Man kan också ersätta gasol som används som bränsle i stålindustrins värmningsugnar med syntesgas eller syntetisk naturgas (SNG) som produceras genom förgasning av biomassa. Under de antaganden som gjorts i avhandlingen skulle det dock inte vara lönsamt för det skrotbaserade stålverk som studerats att ersätta gasolen med bio-SNG. För att uppnå lönsamhet behövs i detta fall ekonomiska styrmedel. Hur olika åtgärder påverkar de globala utsläppen av CO2 beror till stor del på hur framtidens energimarknad ser ut. Elproduktion från industriell överskottsvärme skulle minska de globala CO2-utsläppen i alla scenarier som studerats, men för de andra åtgärderna varierar resultaten beroende på vilka antaganden som gjorts. Resultaten från intervjustudien visar att svensk stålindustri anser att energifrågan är viktig, men det finns fortfarande mycket att göra för att effektivisera energianvändningen i denna sektor. Flera av de intervjuade arbetade bara deltid med energifrågor och de upplevde att tidsbrist hindrade dem från ett effektivt energiledningsarbete. En rekommendation till företagen är därför att anställa en energiansvarig på heltid och/eller fler personer som kan arbeta med energifrågor. Det bör också läggas mer resurser på att engagera och utbilda anställda för att på så sätt introducera en företagskultur som främjar effektiv energianvändning.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2014. 97 p.
Linköping Studies in Science and Technology. Dissertations, ISSN 0345-7524 ; 1586
iron and steel industry, energy efficiency, CO2 emissions, fuel substitution, fuel switch, excess heat, biomass gasification, bio-syngas, synthetic natural gas, SNG, energy market scenarios, energy management, barriers, driving forces, järn- och stålindustrin, energieffektivisering, CO2-utsläpp, bränslebyte, överskottsvärme, restvärme, förgasning, bio-syntesgas, syntetisk naturgas, SNG, energimarknadsscenarier, energiledning, hinder, drivkrafter
National Category
Energy Systems
urn:nbn:se:liu:diva-105849 (URN)10.3384/diss.diva-105849 (DOI)978-91-7519-367-0 (print) (ISBN)
Public defence
2014-04-29, ACAS, A.huset, Campus Valla, Linköpings universitet, Linköping, 09:40 (Swedish)
Swedish Energy Agency
Available from: 2014-04-11 Created: 2014-04-10 Last updated: 2016-05-04Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(532 kB)129 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 532 kBChecksum SHA-512
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full text

Search in DiVA

By author/editor
Johansson, Maria T.
By organisation
Energy SystemsThe Institute of Technology
In the same journal
Energy Efficiency
Energy Engineering

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 129 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Altmetric score

Total: 374 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link