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Denmark and Sweden in the European Great Power System, 1720-1765
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Arts, Department of History.
2012 (English)In: Revue d'histoire nordique, ISSN 1778-9605, Vol. 14, 39-62 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

This article compares the strategies the two Scandinavian states adopted in the European state system during the period 1720–65. Previous research has emphasized the difference in policies: Denmark sought neutrality and avoided war, while Sweden was involved in two wars. Inability of the Swedish political elite to adapt to a new position in the international state system has been presented as one major reason for the Swedish participation in wars. This article argues instead that the difference should be seen as a consequence of the assets the two states could offer the major powers. The Danish state’s resources were highly sought after, which meant that the government could gain advantages such as subsidies and territory without fighting wars, while the Swedish state had less to offer the major powers and was thus forced to commit to one major power and war in order to try and gain the same types of benefits as the Danish state.

Abstract [fr]

Cet article compare les stratégies adoptées par les deux royaumes scandinaves dans le système politique européen entre 1720 et 1765. Des recherches ont déjà souligné les différences qui existaient entre leurs politiques : le Danemark adopte la neutralité et évite la guerre, alors que la Suède se trouve impliquée dans deux conflits. L’incapacité de l’élite politique suédoise à s’adapter à la nouvelle situation politique internationale a été présentée comme l’une des principales causes de l’engagement de la Suède dans des guerres extérieures. Cet article vise à montrer tout au contraire que la différence des choix effectués par les deux pays est liée aux atouts dont ils disposent pour les grandes puissances. Les avantages qu’offre le Danemark sont davantage recherchés, ce qui permet à son gouvernement d’obtenir des subsides et des territoires sans avoir à s’engager dans une guerre, alors que la Suède a moins à offrir et se trouve par conséquent contrainte de prendre des engagements avec de grandes puissances qui la pousse à s’engager dans des conflits dans l’espoir d’en retirer des bénéfices comparables à ceux des Danois.

Place, publisher, year, edition, pages
2012. Vol. 14, 39-62 p.
Keyword [en]
Alliances, colonies, Denmark, Sweden, international state system, neutrality, subsidies
National Category
History
Research subject
History
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-183579OAI: oai:DiVA.org:uu-183579DiVA: diva2:563222
Available from: 2012-11-05 Created: 2012-10-29 Last updated: 2012-11-05Bibliographically approved

Open Access in DiVA