Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
An Optimal Foraging Perspective on Early Holocene Human Prey Choice on Gotland: Affluence or Starvation?
Gotland University, School of Culture, Energy and Environment. (The Pioneer Settlements of Gotland - Early Holocene Maritime Relations in the Baltic Sea Region)
2012 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (One Year)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
Överflöd eller svält? : en studie av optimal födoinsamling och människors val av jaktbyte på Gotland under början av Holocen (Swedish)
Abstract [en]

The Optimal Foraging Theory, rooted in the processual archaeology, uses a measuring methodology where the foraging strategy that gives the highest payoff measured as the highest ratio of energy gain per time unit is analysed (Mac Arthur & Pianca 1966, Emlen 1966). The theory is a branch of evolutionary ecology why much attention is paid to the interdependence of humans and preys and environmental conditions caused by climatologically and geographical changes or by overexploitation or other changes caused by humans. The analysis of Early Mesolithic pioneers onGotland, who settle in a transforming landscape, leaves indications of a Maglemose culture origin, probably from flooded original settlements in the south/southwest Baltic basin. The pioneers have to adapt to a seal-hunting economy dominated by grey seal which give the best cost-benefit outcome as big terrestrial mammals are missing and only mountain hare is available. The diet is narrow and there is a great risk for deficiency diseases as well as for acquiring hypervitaminosis and osteoporosis caused by excess of seal food.

There is a hiatus c. 5000-4500 BC in the archaeological records on Gotland and the south-western Baltic region, and the master thesis hypothesises that Littorina Transgression I with a severe cold dip called the “8.2 ka BP cold event” has a delayed, but such a severe impact also on fauna and flora on Gotland, that the ecological system is destroyed. The possibility for humans to survive in a sustainable society is questionable. The extremely cold winters during this c. 400 years cold event, with glaciers moving southwards, delayed the blooming season, diminished the harvest and changed both flora and fauna. When the ecological niche for the grey seal is destroyed with flooded beaches close to the pioneers, human overexploitation is reinforced. With a diminishing population of mountain hare, which eventually gets extinct at the end of the Mesolithic, there are no alternatives but some birds and fish, hard to catch. Probably the pioneers abandon Gotland or move to a higher level on Gotland but no records are yet found why the period is called a hiatus. Extinction is the worst scenario or survival in such a small number that a sustainable society is lost. If so, new population groups repopulatedGotlandafter the Littorina transgressions. The origin is still unknown of the Pitted-ware and Funnelbeaker cultures that are populating Gotland after the transgressions. This master thesis can not confirm an affluent life style but rather a suffering starving society flooded by Littorina transgressions and struggling with the severe cold, caused by the “8.2 ka cold event” that makes the environmental conditions even worse. The subsistence economy is successively destroyed which probably causes the hiatus in archaeological records. The Littorina Transgression I with the “8.2 cold event” and the lack of terrestrial big animals are bottle necks.

 

 

Abstract [sv]

Optimal Foraging Theory, med sina rötter i den processuella arkeologin, använder en metodik utgående från mätningar där insamlingsstrategin som ger den högsta avkastningen per tidsenhet analyseras (Mac Arthur & Pianca 1966, Emlen 1966). Teorin är en undergrupp inom den evolutionära ekologin och därför ägnas stor tid åt att uppmärksamma det ömsesidiga beroendet och påverkan som sker i miljön p.g.a. klimatologiska och geologiska orsaker men också p.g.a. mänsklig påverkan som exempelvis överförbrukning.  Analysen av tidigmesolitiska pionjärbosättare på Gotland, som möter ett landskap i förvandling, lämnar spår efter sig som tyder på ett ursprung i Maglemosekulturen i södra/sydvästra Östersjöregionen. De tvingas bli adapterade till en säljägarekonomi dominerad av gråsäl som ger det bästa energiutbytet, eftersom stora landdäggdjur saknas och endast bergshare finns tillgänglig. Dietvalet är smalt och det föreligger stor risk för både bristsjukdomar och A-vitaminförgiftning och osteoporos p.g.a. överkonsumtion av sälprodukter.

Det finns ett uppehåll i de arkeologiska fynden c. 5000-4500 BC på Gotland liksom i södra Östersjöområdet. Magisteruppsatsens hypotes är att den kalla perioden med temperatursänkning som kallas ”8.2 ka BP cold event” under Littorinatransgression I har en fördröjd men så kraftigt övergripande effekt, på både djur- och växtliv på Gotland, att den förstör det ekologiska systemet och därmed möjligheten för människor att överleva i ett hållbart samhälle. De mycket hårda vintrarna under de c. 400 årens ”cold event” medför att glaciärerna dras sig söderut, blomningssäsongen fördröjs, skörden minskar och både fauna och flora förändras. När den ekologiska nischen för gråsälen förstörs av översvämmade stränder nära bosättarna förstärks överexploateringen, och då det inte finns någon alternativ föda utom en minskande harstam, svårfångade fåglar och fiskar, blir situationen fatal för de tidigmesolitiska bosättarna. Troligtvis flyttar de till andra platser inom Östersjönätverket eller till en högre nivå på Gotland, men fynd saknas hittills varför detta tomrum benämns ”hiatus”. Det värsta scenariot är att bosättarna dör ut eller överlever i ett så litet antal att det hållbara samhället går under.Om så är fallet återbefokas Gotland av gropkeramisk kultur och trattbägarkultur i anslutning till Littorinatrasgressionernas slut. Denna magisteruppsats kan inte konfirmera en livsstil i överflöd, utan snarare ett lidande svältande samhälle som översvämmas av Littorinatransgressioner med miljömässiga förhållanden som förvärras av den allvarliga kylan orsakad av ”8.2 ka cold event”.  Försörjningsmöjligheterna förstörs succesivt och befolkningen försvinner vilket troligen orsakar ett hiatus i de arkeologiska fynden. Littorina Transgression I med ”8.2 ka cold event” och bristen på stora landdjur är stora flaskhalsar.

Place, publisher, year, edition, pages
2012. , p. 88
Keywords [en]
Gotland, grey seal, Holocene, hunter-gatherer, Mesolithic, Optimal Foraging Theory, OFT, 8.2 ka BP cold event, Zen Road
National Category
Archaeology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:hgo:diva-1495OAI: oai:DiVA.org:hgo-1495DiVA, id: diva2:538584
Subject / course
Archaeology (HGO)
Educational program
One-year master in archaeology (HGO)
Presentation
2012-05-28, Högskolan på Gotland, Cramérgatan 3, 621 67 Visby, 11:20 (Swedish)
Uppsok
Humanities, Theology
Supervisors
Examiners
Available from: 2012-06-30 Created: 2012-06-29 Last updated: 2013-11-18Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(2389 kB)565 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 2389 kBChecksum SHA-512
b986719c6845d17dd29c8b71078cdfeada8bfc928e311e1a444ebd6f3ae8aa75d5b0223b60aadffb96ec9b8e8f4d7bbc901be93cbca66947d6595c6652cf927c
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Malmros, Ingegärd Enander
By organisation
School of Culture, Energy and Environment
Archaeology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 565 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 693 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf