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Elementos para una crítica del concepto de totalidad social: A propósito de la teoría de los modos de producción. Caso base: America Latina
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Sociology.
1987 (Spanish)Report (Other academic)Alternative title
Elements for a Critique of the Concept of Social Totality : Concerning the theory of modes of production. Base case: Latin America (English)
Abstract [es]

El concepto de totalidad social es central dentro de la teoría marxista y específicamente dentro de la teoría de los modos de producción. Por lo mismo, podría pensarse que la significación de dichos conceptos es clara y precisa; sus interpretaciones, sin embargo, varían dando origen a concepciones teóricas que distan entre sí. El presente trabajo examina el concepto de totalidad social y en relación a él, los conceptos de modo de producción y formación social tanto desde el punto de vista de la teoría del conocimiento como desde el punto de vista de su aplicación empírica. Ambos puntos de vista nos sirven para dilucidar la serie de problemas que estos conceptos levantan en ambos niveles. Se discute la concepción específica Althusseriana y Balibariana del materialismo histórico que aunque ampliamente cuestionada, pareciera prevalecer cuando se usa en el análisis de casos empíricos. Nos preguntamos si las pretensiones de Althusser y Balibar, de convertir al materialismo histórico, en la teoría general de todos los modos de producción, no conlleva, al extrapolarse a todos los modos de producción posibles, a la disolución de la especificidad del objeto de análisis, contradiciendo, de esta manera, la inspiración de Marx que, con la ayuda del concepto heurístico de totalidad, busca captar la especificidad de los procesos históricos.

 

Siguiendo a varios autores latinoamericanos, se analiza la aplicación de la teoría de los modos de producción a las formaciones sociales latinoamericanas durante la colonia ‒ es decir, en un momento histórico preeminentemente pre-capitalista ‒ y que por lo tanto carece del elemento central de la dominancia de un modo de producción sobre los demás. Ante la carencia de un modo de producción dominante en la colonia, la mayoría de los autores, aceptando tácitamente la universalidad de la teoría de los modos de producción, tratan, más bien, de variar uno u otro elemento dentro de la teoría para hacerla aplicable. No se cuestiona si cabe mantener la teoría cuando su aplicabilidad queda comprometida ante la ausencia de un elemento que se considera definitorio en la teoría: un modo de producción dominante.

 

Un rechazo a esta concepción especifica de la teoría de los modos de producción, no implica sin embargo, un rechazo a la teoría del modo de producción capitalista en sí, sino un rechazo a la determinación en 'última instancia' de lo económico como principio único explicativo de todas las demás instancias de la vida social. Lo mismo vale para la noción de totalidad. Una cosa es negar una concepción de totalidad en la que prevalece la teoría por sobre la especificidad del objeto estudiado y otra negar toda forma de totalidad. Buscar la determinación de las condiciones de existencia de las relaciones sociales no significa determinar mediante una causa última y única, sino captar, valiéndose de un principio que es heurístico, los caracteres que especifican determinadas relaciones sociales y que son los que, finalmente, singularizan dichas relaciones dentro de lo universal. Así pues, la totalidad concreta dentro de la teoría marxista pretende recuperar la concreción de la abstracción mediante la especificación de sus determinaciones; concreción que la misma ciencia, por sus presupuestos, renuncia a recoger, ya que, ésta al reducir la singularidad a leyes, sacrifica la individualización de los hechos en aras de la generalidad. La totalidad concreta discursiva hace, pues, referencia a un principio exclusivo de la ciencia y no establece una relación de identidad entre objeto pensado y objeto real. La teoría no refleja la realidad social, sino intenta expresarla y lo hace en forma activa mediante una práctica que es social: la ciencia. Dejar de lado todo concepto de totalidad, así como todo determinismo, en cuantos principios epistemológicos, significaría renunciar a hacer ciencia; sería renunciar a comprender la realidad social, la cual es, al fin, creada por nosotros mismos. La totalidad concreta y el determinismo en cuantos principios epistemológicos exclusivos de la ciencia, no niegan la prioridad ontológica de la naturaleza, sino al contrario, la presuponen. La naturaleza ve cada vez más reducido su ámbito mediante la intervención del hombre. Es justamente el determinismo científico el que nos permite reducir cada vez más el ámbito del determinismo de la naturaleza, 1a cual, mediante la praxis transformadora del hombre, se convierte, cada vez más, en naturaleza determinada.

 

Abstract [en]

 The concept of social totality is central in Marxist theory, specifically within the theory of modes of production. One might presume that the meaning of these concepts is clear and precise. However, their interpretations vary, giving rise to concepts that are far from each other. This paper explores social totality and its relation to the concepts of mode of production and social formation, from the point of view of theory of knowledge and its empirical application. This approach helps to shed light on the series of problems that these concepts raise at both levels. I discuss Althusser and Balibar’s conception of historical materialism; that although generally questioned, prevails when used in the analysis of empirical cases. I suggest that Althusser and Balibar’s attempt to convert historical materialism into the general theory of all modes of production leads to the dissolution of the specificity of the object of analysis. Althusser and Balibar’s conception of historical materialism contradicts one of Marx’s pivotal ideas that with the help of the heuristic concept of totality, the specificity of historical processes can be captured.

Examining several Latin American authors, I analyzed the application of modes of production theory to social formations in colonial Latin America. The significance of colonial Latin America being that it was a pre-eminent pre-capitalist historical period lacking the central element of the dominance of one mode of production over others. Most of the Latin American authors tacitly accept the universality of the theory of modes of production. In the absence of a dominant mode of production during the colonial period, the authors try to vary one or another element within the theory to make it applicable. They seldom address whether the theory can be maintained when its applicability is jeopardized by the absence of a crucial element in the theory (i.e., a dominant mode of production).

A rejection of this specific conception of the theory of modes of production does not imply a rejection of the theory of the capitalist mode of production itself. It implies instead, a rejection of economic determinism in the 'last instance' as the single explanatory principle for all other spheres of social life. In the same way, it is preferable to reject a conception of totality in which the theory prevails over the specificity of the study subject, rather than reject totality entirely. Utilizing a heuristic principle to search for the determining conditions of the existence of social relations should not imply the unilateral comprehension of relations through a single, unique cause. The researcher should capture the features of specific social relations, and finally singularize them within the universal. Thus, the concept of totality within the Marxist theory seeks to recover the concrete from the abstraction by specifying its determinations. Science itself, due to its presuppositions, renounces to specify the concrete. By reducing singularities to laws, the individuality of the facts is sacrificed for the sake of generalizing.

The discursive concrete totality thus refers to an exclusive principle of science and does not establish an identity between theory and reality. The theory does not reflect social reality, but instead tries to express it and does it actively thorough a practice that is social: science. To put aside any notion of totality, as any determinism, as epistemological principles, would mean conceding to just do science; i.e., resign to understand social reality, which is ultimately created by us. The concrete totality and determinism as epistemological and exclusive principles of science do not deny the ontological priority of nature, but on the contrary, presupposes it. Nature is increasingly reduced through human intervention. It is precisely scientific determinism which allows us to further reduce the determinism of nature that through the transforming praxis of man becomes more and more a determined nature.

Place, publisher, year, edition, pages
Uppsala: Sociologiska institutionen, Uppsala , 1987. , 114 p.
Keyword [en]
totality concept, Marx, Marxism, Althusser and Balibar’s conception of modes of production, social formation, colonial Latin America and mode of production theory
Keyword [es]
concepto de totalidad, Marx, marxismo, concepción Althusseriana y Balivariana de los modos de producción, formación social aplicación de la teoría de los modos de producción para América Latina colonial
National Category
Sociology
Research subject
Sociology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-154031OAI: oai:DiVA.org:uu-154031DiVA: diva2:421181
Note
Tesis de Maestría en Ciencias SocialesAvailable from: 2011-06-13 Created: 2011-05-24 Last updated: 2011-06-13Bibliographically approved

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File information
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Gallardo Fernández, Gloria L.
By organisation
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Sociology

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