Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Getting Intimate: A Feminist Analysis of Old Age, Masculinity and Sexuality
Linköping University, The Tema Institute, The Department of Gender Studies. Linköping University, Faculty of Arts and Sciences.
2011 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
Närgånget : En feministisk analys av hög ålder, maskulinitet och sexualitet (Swedish)
Abstract [en]

This thesis focuses on the intersections of masculinity, old age and sexuality from the perspectives of old men themselves, how they understand and experience sex and sexuality in later life. The study uses qualitative in-depth interviews and body diaries, an exploratory method that asked men write about their bodies in everyday life. Twenty-two men, born between 1922 and 1942, participated in the study. The aim of the thesis is two-fold: firstly, to study sexual subjectivities of old men, how old men articulate and make meaning around sexuality in later life. Secondly, the study aims to explore theoretically what a male body may become in relation to ageing; in what ways the ageing male body could be a site for rethinking masculinity and the male body. This aim was inspired by feminist theories in dialogue with the deleuzian concept becoming. Similarly to gender, age is understood to take shape and become intelligible in social and cultural contexts. Furthermore, the thesis stresses the significance of the specificities of the ageing body to the shaping of masculinity, sexuality and subjectivity. The body is therefore discussed as an “open materiality”, beyond the binaries of culture and nature/materiality.

This thesis discusses the concepts intimacy and touch as central to how old men’s sexual subjectivities take shape, allowing for alternative conceptualisations of sexuality beyond erection and intercourse. Intimacy and touch are understood and discussed in several different ways. By orienting themselves to touch and intimacy the old men emerged as more mature, unselfish and with more serene sexual desires. This also involved them distancing themselves from the younger man/other men, whom they perceived as more selfish, inconsiderate and with stronger sexual desires. Intimacy and touch could in this respect be understood as resources for shaping desirable heterosexual masculinity. An orientation to intimacy and touch enabled old men to appear as neither asexual nor as “dirty” old men. But the study also suggests that a turn to intimacy and touch may open up possibilities for rethinking and reconfiguring sexuality, masculinity and the male body. The ageing body then need not be understood as an obstacle but as an enabling site that provides opportunities for intimacy and touch. Moreover, the thesis presents affirmative old age as an alternative conceptualisation of old age, beyond both the discourses of successful ageing and the discourses of old age as negativity and decline. As a theory of difference and bodily specificity, affirmative old age may be of interest for further feminist theorising.

Abstract [sv]

Denna avhandling undersöker maskulinitet, hög ålder (jmfr. engelskans old age) och sexualitet med utgångspunkt i äldre mäns egna erfarenheter av och sätt att skapa mening kring sex och sexualitet på äldre dar. I studien har 22 män födda mellan 1922 och 1942 deltagit. Studien bygger på två metoder, kvalitativ djupintervju samt den explorativa metoden kroppsdagböcker, där män ombetts skriva dagbok kring upplevelser av kroppen i det dagliga livet. Studien har två övergripande syften, dels ett empiriskt: att studera sexuell subjektivitet hos äldre män; mäns erfarenheter och förståelser kring sex och sexualitet när man är/blir gammal. Dels ett mer teoretiskt syfte: att utforska nya och skilda sätt att tänka och förstå maskulinitet och den manliga kroppen, vad den manliga kroppen kan bli i relation till åldrande. Det senare syftet har inspirerats utifrån feministisk teori och det deleuzianska begreppet blivande. I studien betraktas ålder och att bli gammal på liknande sätt som genus och sexualitet som något som skapas och blir begripligt socialt och kulturellt. Studien betonar dock även betydelsen av den åldrande kroppens särdrag för hur maskulinitet, sexualitet och subjektivitet kan förstås och skapas. Kroppen diskuteras därför som en ”öppen materialitet”, bortom binära uppdelningar mellan kultur och natur/materialitet.

I avhandlingen diskuteras intimitet och beröring som centrala begrepp för hur äldre mäns sexuella subjektivitet tar form, som alternativa sätt att förstå sexualitet bortom erektion och samlag. Intimitet och beröring kan förstås på flera olika sätt. Å ena sidan som resurser genom vilka män kan framstå som önskvärda män. Genom att tala om sig själva som mer hänsynstagande, mogna och osjälviska och genom att distansera sig från den yngre mannens/ andra mäns mer egoistiska och starka sexuella lust, framstår den äldre mannen som lagom sexuell, som varken asexuell eller ”snuskgubbe”. Men intimitet och beröring kan även förstås som något som omskapar och ger nya innebörder åt maskulinitet, den manliga kroppen och sexualitet. Kroppens åldrande behöver då inte nödvändigtvis betraktas som ett hinder utan som något som kan skapa nya möjligheter till intimitet och beröring. I avhandlingen presenteras även begreppet affirmative old age, affirmativt åldrande, som ett alternativt sätt att förstå och diskutera hög ålder bortom både diskurser om framgångsrikt åldrande och diskurser om hög ålder som negativitet och förfall. Som en teori om skillnad och kroppens särdrag kan affirmative old age vara av tänkbart intresse för vidare feministisk teoretisering.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press , 2011. , 292 + appendices A-D p.
Series
Linköping Studies in Arts and Science, ISSN 0282-9800 ; 527
Keyword [en]
Gender, masculinity, sexuality, old age, ageing, subjectivity, intimacy, touch, interview, body diaries
Keyword [sv]
Genus, maskulinitet, sexualitet, hög ålder, åldrande, subjektivitet, intimitet, beröring, kroppsdagböcker, intervjuer
National Category
Gender Studies
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-67197ISBN: 978-91-7393-198-4OAI: oai:DiVA.org:liu-67197DiVA: diva2:408208
Public defence
2011-05-06, TEMCAS, TEMA-huset, Campus Valla, Linköpings universitet, Linköping, 13:15 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2011-04-08 Created: 2011-04-04 Last updated: 2014-10-08Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Getting Intimate : A Feminist Analysis of Old Age, Masculinity and Sexuality(1405 kB)4571 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1405 kBChecksum SHA-512
ae79197bc8fb9b61dcc1a0c78fc24d42a006c8cae2e658e77ba73476ce675237ff8f4636c42e03fa9bd7f0044a7a89613b5b1491bccfee1494bd62157927060c
Type fulltextMimetype application/pdf
cover(675 kB)149 downloads
File information
File name COVER01.pdfFile size 675 kBChecksum SHA-512
714c9f98bbb6828e237a5998030162b644e3426fb44517078537fe74386f449dc385aff16697961237294b7b7b7f0138b88ae891c10da6976b05d9b04756fce8
Type coverMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Sandberg, Linn
By organisation
The Department of Gender StudiesFaculty of Arts and Sciences
Gender Studies

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 4571 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 4844 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link