Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Circular Economy in Plastic Production: The recycling challenges and solutions in plastic production
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM).
2019 (English)Independent thesis Basic level (degree of Bachelor), 10 credits / 15 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

The consequences of the linear economy of plastic production has started to show. Media reports of "plastic seas," beaches full of waste, and habitats and environments destroyed. The question on how to make plastic production more circular have been a hot topic. Every year 311 million tonnes of plastic gets produced around the world. The plastics that can be recycled are thermoplastics. 70% of all produced plastic is made from five different plastic materials, PVC, PET, EPS, PP, and HDPE. Of the total of 311 million tonnes 87 million tonnes of that plastic is plastic packages for household consumers. Of that 87 million tonnes 32% of that is never collected, ending up in the oceans. Sweden is doing well compared to most countries, 99% of all plastic in Sweden is collected. The number is much thanks to all the regulations, recycling organs, and producer requirements that are active in Sweden compared to many other countries. This report is going to point out some important challenges and its solutions to move towards a globally circular economy.

Sweden still faces challenges. Of all plastic collected only 50% goes into recycling while the other 50% ends up for incineration to energy recovery, to warm up houses and give electricity to cities.

There are four different methods of recycling in facilities today.

  • Closed - loop
  • Open - loop
  • Chemical recycling
  • Energy recovery through incineration

Closed - loop recycling is when the recycled product ends up as the same product after the recycling process while open - loop is when something gets recycled to a plastic product with a lower value than the original product. Chemical recycling is when chemicals in the plastic are extracted and recycle these, usually for fuels. Energy recovery through incineration is when plastic waste is burnt down to recover the energy stored in the plastic. The most common recycling methods in Sweden are open-loop recycling and energy recovery through incineration.

One plastic container differs from the rest. The PET - bottles. Of all plastic bottles 85% are collected and recycled in Sweden much thanks to the deposit-refund system available in Sweden. Plastic bottles often follow a process called URRC process, which is a full process from collecting plastic bottles to selling clean plastic flakes that can be renewed to new plastic bottles. Sweden is building the largest recycling facility in Europe, with a technology called "Near-echnology" which is a technology with Near-infrared light to efficiently sort out coloured and clear plastic as well as type of material and chemical compound. This technology will help the facility sort out more than 50% plastic waste compared to other facilities in Europe, an essential step toward a circular economy. Another meaningful action is in the form of global and international producer recommendations, where strict regulation regarding production, design, and materials are agreed upon that favours packaging improving its recycling abilities. These regulations come from the recycling companies such as Returpack and Plastkretsen.

Abstract [sv]

Konsekvenserna från en linjär ekonomi inom plastproduktion har börjat att visas. Media rapporterar om "plast hav", stränder fulla med avfall med habitat och miljöer förstörda. Frågan hur man kan göra plastproduktionen mer cirkulär har varit ett hett debatterat ämne. Varje år produceras 311 miljoner ton plast runt om i världen. Plasten som idag går att återvinna kallas Termoplaster. Av de plasterna består 70% av dessa olika plastmaterial, PVC, PET, EPS, PP och HDPE. Av all tillverkad plast är 78% miljoner ton plastförpackningar varav 32% av det som tillverkas hamnar i haven. Sverige sköter sig bättre än många andra länder när det gäller uppsamling av plast plockas 99% upp. Denna siffra är mycket tack vare de lagar, förordningar och återvinning organ som existerar i Sverige jämfört med andra länder. Detta arbete kommer att fokusera på de utmaningar som uppkommer när man ska röra sig mot en mer cirkulär ekonomi och de lösningar som finns för att klara av utmaningarna.

Sverige står för ett antal utmaningar. Av all plast som samlas in i Sverige går 50% till återvinning av materialet medan 50% går till förbränning för att få ut energi, för att värma hus och generera energi till städerna.

De fyra vanligaste metoderna som används i återvinning av plast idag är.

  • Closed - loop
  • Open - loop
  • Kemisk återvinning
  • Förbränning för energi

Closed - loop är en återvinningsmetod som betyder att när en produkt återvinns kommer den komma ur cykeln som samma eller liknande produkt, detta kan jämföras med open - loop där produkten återvinns till ett material med sämre kvaliteter. I kemisk återvinning återvinner man kemikalierna i plasten. Vanligt är att utvinna kemikalier för att sedan använda som olika bränslen. Den sista vanligaste metoden är förbränning av plast för att få ut energin som finns lagrad i plasten. De vanligaste metoderna i Sverige är idag open - loop samt förbränning.

En typ av plastförpackning skiljer sig dock mot mängden, PET - flaskor. Av alla flaskor återvinns 85% till en ny plastprodukt. Detta är mycket beroende på det välfungerande pantsystem som finns i Sverige. Insamlade plastflaskor följer i Sverige en process som heter URRC - processen. Denna process följer allt från insamling av plastflaskor till försäljning av klara plastflingor som kan återvinnas till bland annat flaskor. Sverige bygger även Europas största återvinningscentral för plastinsamling. Med en ny teknologi som de kallar "Near- Technology" som bygger på Near - infrarött ljus´ skall öka precisionen på sortering av plasten. Från material, färg och kemisk uppsättning. Potentialen är 50% mer sorterad plast än någon annan anläggning i Europa. Andra nödvändiga åtgärder för att skapa en cirkulär ekonomi är i form av strikta förordningar, skärpa lagar och att plastproducenter följer de rekommendationer som kommer från till exempel, Returpack och Plastkretsen.

Place, publisher, year, edition, pages
2019. , p. 29
Series
TRITA-ITM-EX ; 2019:111
National Category
Engineering and Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-264551OAI: oai:DiVA.org:kth-264551DiVA, id: diva2:1374169
External cooperation
Returpack
Supervisors
Examiners
Available from: 2019-11-29 Created: 2019-11-29 Last updated: 2019-11-29Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(634 kB)10 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 634 kBChecksum SHA-512
9b0056fab4705cb1de6a8e978141bba627d568695ce9ad8f0c701b559146676e09a72809f455ab7b24fd3b836a8eae577c465ff49d0f5cc62dcbfe63f9c1d330
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
School of Industrial Engineering and Management (ITM)
Engineering and Technology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 10 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 36 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf