Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Automation of Supply Processes: A Study at Ericsson AB
KTH, School of Industrial Engineering and Management (ITM).
2019 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

In the Information and Communication Technology (ICT) industry, the pressure to accelerate the deployment of 5G technology has created a new competitive environment for businesses. This technology not only enables lower latency, but also higher number of connected devices, higher amounts of shared data, and faster. The growing demand from customers is pressuring every stage of the supply chain to become more efficient. In this industry, achieving a short time-tomarket is vital to stay ahead of competitors and position the company as a trend-setter in the eyes of customers. Therefore, it has become necessary to overall shorten lead times and deliver products in a faster way.

This study was performed in collaboration with Ericsson AB, more specifically in the Ericsson Outbound Supply EMEA. Recent escalations from customers have shown that Ericsson’s ways of working to handle customer purchase orders are not being efficient. In many cases, it is taking longer to process the order than the lead times agreed on the contract with the customer. As a result, this study investigates how automation technologies can improve end-to-end order flows, how these can affect Ericsson as an organisation and its workforce, as well as which factors must be taken into consideration when implementing automation. In order to support the investigation, an analysis of the issues most frequently affecting hardware deliveries to customers was also conducted through the Spiderweb program. The latter is an internal improvement initiative of Ericsson Supply, focused on improving Ericsson’s order handling flows for the Market Area Europe and Latin America.

The study was based on the following research questions: How can automation technologies help to improve Supply’s performance? How does automation impact the company as an organisation, its culture and workforce? How can the improvement methodology followed in the Spiderweb drive automation discoveries? Qualitative data was primarily collected through meetings with Spiderweb program drivers and 11 interviews held with different stakeholders at Ericsson Supply.

Conclusively, this study indicates that the four critical factors that will require further developments for automation in Supply to become a reality are: its culture; the establishment of a data-driven organisation; the coordination of different processes and communication between dependent stakeholders; and the technical implementation of automation technology and other tools used locally. It is also concluded that the full potential of automation will only be realised if accompanied by a corresponding development of the workforce, and a clear communication of the strategy from top management. Lastly, the main recommendation to Supply regards the need to standardise order handling processes and simplify order flows, prior to any automation implementation in Supply.

Abstract [sv]

Inom informations- och kommunikationsteknologinäringen (IKT) har trycket för att påskynda implementeringen av 5G-teknik skapat en ny konkurrensmiljö för företagen. Denna teknik möjliggör inte bara lägre latens, utan också större antal anslutna enheter, större mängder delad data och snabbare. Den växande efterfrågan från kunderna pressar varje steg i leveranskedjan att bli effektivare. I denna bransch är det viktigt att uppnå en kort tid till marknaden för att ligga före konkurrenterna och positionera företaget som trendmässigt i kunders ögon. Därför har det blivit nödvändigt att övergripande förkorta ledtiderna och leverera produkter på ett snabbare sätt.

Denna studie utfördes i samarbete med Ericsson AB, mer specifikt i Ericsson Outbound Supply EMEA. Nya upptrappningar från kunder har visat att Ericssons sätt att arbeta för att hantera kundköporder inte är effektiva. I många fall tar det längre tid att behandla beställningen än de ledtider som avtalats med kunden. I denna studie undersöks hur automatiseringstekniker kan förbättra ordningsflödena från början till slut, hur dessa kan påverka Ericsson som organisation och dess arbetskraft, samt vilka faktorer som måste beaktas vid implementering av automatisering. För att stödja utredningen genomfördes också en analys av de problem som oftast påverkar hårdvaruleveranser till kunder genom Spiderweb-programmet. Det senare är ett internt förbättringsinitiativ från Ericsson Supply, fokuserat på att förbättra Ericssons orderhanteringsflöden för marknadsområdet Europa och Latinamerika.

Studien baserades på följande forskningsfrågor: Hur kan automatiseringsteknologier bidra till att förbättra Supply’s prestanda? Hur påverkar automatisering företaget som organisation, dess kultur och arbetskraft? Hur kan förbättringsmetodiken följas i Spiderweb-enhetens automatiseringsupptäckter? Kvalitativ data samlades främst genom möten med Spiderwebprogramdrivare och 11 intervjuer med olika intressenter på Ericsson Supply.

Sammanfattningsvis indikerar denna studie att de fyra kritiska faktorerna som kommer att kräva ytterligare utveckling för att automatisering i Supply ska bli verklighet är: dess kultur; inrättande av en datadriven organisation; samordning av olika processer och kommunikation mellan beroende intressenter; och teknisk implementering av automatiseringsteknologi och andra verktyg som används lokalt. Det dras också slutsatsen att automatiseringspotentialen fullt ut kommer att realiseras om den åtföljs av en motsvarande utveckling av arbetskraften och en tydlig kommunikation av strategin från toppledningen. Slutligen beaktar huvudrekommendationen till Supply behovet av att standardisera orderhanteringsprocesser och förenkla orderflöden innan automatiseringsimplementering i Supply startar.

Place, publisher, year, edition, pages
2019. , p. 80
Series
TRITA-ITM-EX ; 2019:154
Keywords [en]
Supply Chain Management, Supply Chain 4.0, Digitalization of Logistics, Information sharing in Supply Chains, Business automation, Automation software, Back-end automation.
National Category
Engineering and Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-264414OAI: oai:DiVA.org:kth-264414DiVA, id: diva2:1373399
External cooperation
Ericsson AB
Supervisors
Examiners
Available from: 2019-11-27 Created: 2019-11-27 Last updated: 2019-11-29Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1712 kB)3 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1712 kBChecksum SHA-512
ffffd9612a628ab3e396668675991d1b5e0c9ae9e2ec3d444bbb0f6e748797ec5e83de300d969731867667619bc19ffff3181791832b800c20aa53d3636f06e3
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
School of Industrial Engineering and Management (ITM)
Engineering and Technology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 3 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 15 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf