Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Quantifying the relationship between the waste footprint and environmental impact of products
KTH, School of Architecture and the Built Environment (ABE), Sustainable development, Environmental science and Engineering.
2019 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
Kvantifierat förhållande mellan avfallsfotavtryck och miljöpåverkan av produkter (Swedish)
Abstract [en]

Despite the increasing public awareness about the waste that is created while consuming and disposing of products, the waste created by the raw material extraction and production phases is usually invisible to the consumers. In this respect, a product waste footprint indicator based on the life cycle perspective was recently proposed to address this knowledge gap, offering a better understanding of the environmental consequences of human consumption behaviour.

Using product waste footprint as an environmental indicator would be limited in capturing the full suite of life cycle environmental damages associated with a product. On the other hand, the strict interpretation of life cycle assessment is quite technical, costly and ineffective for communicating with broader audiences. Therefore, there is still a need for simpler and less costly options, such as the product waste footprint, for environmental decision making and communication.

The aim of this study is to find out if product waste footprint is a good proxy for the life cycle environmental impacts for different products. Data for 1400+ products from different product categories (agricultural, forestry, animal products; basic metal and alloys; chemicals; glass and other non-metallic products; machinery; ores, minerals and fuels; processed biobased products) were collected from the Ecoinvent 3.5 cut-off database using Brightway2 LCA framework. The results from linear regression analyses suggest that there is indeed a statistically significant and positive relationship between the product waste footprint and environmental damages to ecosystem diversity, human health, and resource availability. The regression models can explain up to more than 90% of the variance in environmental damages and they predict around 0.8% increase in environmental damages for each 1.0% increase in the waste footprints.

The strong association between the waste footprints and environmental damage indicators suggest that the waste footprint is a strong candidate to be part of the environmental sustainability communication between product companies, customers and other decision makers in the product supply chains. While the waste footprint does not aim to replace other environmental indicators, it can be used to increase customer awareness on the invisible waste, influence consumption behaviour and to promote circular economy.

Abstract [sv]

Trots allmänt ökad medvetenhet om avfallet vid konsumtion och bortskaffande av produkter, är avfall från råmaterialutvinning och produktionsfaser vanligtvis osynligt för konsumenterna. I detta avseende föreslogs nyligen en avfallsindikator för produktavfall baserat på livscykeltänkande för att hantera detta kunskapsgap, vilket ger en bättre förståelse för miljökonsekvenserna av människors konsumtionsbeteende.

Att använda avfallsfotavtryck som en miljöindikator skulle vara begränsande för att fånga upp en produkts totala miljöpåverkan. Å andra sidan är den strikta tolkningen av livscykelbedömningen ganska teknisk, kostsam och ineffektiv för att kommunicera med bredare publik. Därför kvarstår behovet av enklare och billigare alternativ som PWFindikatorn för miljöbeslut och kommunikation.

Syftet med denna studie är att ta reda på om avfallsfotavtryck är en bra proxy för livscykelns miljöpåverkan för olika produkter. Data för 1400+ produkter från olika produktkategorier (jordbruk, skogsbruk, animaliska produkter, basmetall och legeringar, kemikalier, glas och andra icke-metalliska produkter; maskiner; malmer, mineraler och bränslen; bearbetade biobaserade produkter) samlades in från Ecoinvent 3.5 cut-off databas med Brightway2 LCA-ramverk. Resultaten från linjära regressionsanalyser tyder på att det finns ett statistiskt signifikant och positivt samband mellan avfallsfotavtryck och miljöskador på ekosystemets mångfald, människors hälsa och resurstillgänglighet. Regressionsmodellerna kan förklara upp till 90% av variansen i miljöskador och de förutsäger upp till runt 0,8% ökning av miljöskadorna för varje 1,0% ökning av avfallets fotavtryck.

Den starka kopplingen mellan avfallsfotavtryck och miljöskadeangivare tyder på att avfallets fotavtryck är en stark kandidat för att vara en del av miljöhållbarhetskommunikationen mellan produktföretag, kunder och andra beslutsfattare i produktförsörjningskedjorna. Även om avfallets fotavtryck inte syftar till att ersätta andra miljöindikatorer, kan det användas för att öka kundernas medvetenhet om det osynliga avfallet, påverka konsumtionsbeteendet och för att främja cirkulär ekonomi.

Place, publisher, year, edition, pages
2019. , p. 55
Series
TRITA-ABE-MBT ; 19677
Keywords [en]
Product waste footprint, life cycle assessment, circular economy, environmental decision making, environmental sustainability
National Category
Engineering and Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kth:diva-263130OAI: oai:DiVA.org:kth-263130DiVA, id: diva2:1366695
Supervisors
Examiners
Available from: 2019-10-30 Created: 2019-10-30 Last updated: 2019-10-30Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1469 kB)4 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1469 kBChecksum SHA-512
9b3783f0d59f2c3118124c6077227f8a7dad1b827cfb5c2c2937c9b8dcb58531ec78203fe1a0535f702ae3ecc56c8cfc3afa559c672e9801d619151e08dc1066
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Sustainable development, Environmental science and Engineering
Engineering and Technology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 4 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 39 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf