Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Martha's Unhomely Quest for the Homely: A Postcolonial Reading of the Protagonist Martha in Doris Lessing's Martha Quest
Karlstad University, Faculty of Arts and Social Sciences (starting 2013), Department of Language, Literature and Intercultural Studies (from 2013).
2019 (English)Independent thesis Basic level (degree of Bachelor), 10 credits / 15 HE creditsStudent thesisAlternative title
Marthas o-hemlika sökande efter det hemlika : En postkolonial tolkning av huvudpersonen Martha i Doris Lessings Martha Quest (Swedish)
Abstract [en]

The protagonist Martha in Doris Lessing’s Martha Quest is born to white British settler

parents and grows up in a British colony in southern Africa in the 1930s. Although

officially the coloniser rather than the colonised, Martha tries to reject this role

mentally, verbally, and physically. This essay aims to show that a postcolonial reading

of Martha in relation to the colonial context helps in understanding her double

consciousness and, more specifically, her inability to find a real or lasting sense of

home. Using Homi Bhabha’s concept of unhomeliness, the essay argues that Martha

does not truly feel at home anywhere, because the “unhomely” always disturbs the

“homely.” Through close reading of the text, it shows how Martha tries to find a sense

of home in four areas of her life: her physical home, nature, her body, and her mind.

This essay finds that despite Martha’s efforts in moving from her family home to rented

accommodation, from the bush to the city, from girlhood to womanhood, and from her

individual thoughts to the solidarity of others, she still does not feel at home anywhere.

Whenever she starts to feel comfortable in a place or situation, unhomely moments,

such as reminders of her nationality, race, or class, always disturb the homely feelings

of belonging. Ultimately, Martha cannot escape her unhomeliness.

Abstract [sv]

Huvudpersonen Martha i Doris Lessings Martha Quest är dotter till vita brittiska

bosättare och växer upp i en brittisk koloni i södra Afrika på 1930-talet. Trots att hon

formellt sett är kolonisatören snarare än den koloniserade, försöker Martha att avvisa

denna roll mentalt, verbalt och fysiskt. Denna uppsats syftar till att visa att en

postkolonial tolkning av Martha i förhållande till det koloniala sammanhanget bidrar

till en förståelse av hennes dubbla medvetande och mer specifikt hennes oförmåga att

hitta en verklig, eller bestående, känsla av hemma. Med hjälp av Homi Bhabhas

koncept gällande o-hemlikhet argumenterar uppsatsen för att Martha inte känner sig

riktigt hemma någonstans, eftersom det ”o-hemlika” alltid stör det ”hemlika.” Genom

en noggrann läsning av texten visar den hur Martha försöker hitta känslan av ett hem

inom fyra områden av sitt liv: sitt fysiska hem, naturen, sin kropp och sitt sinne. Denna

uppsats konstaterar att trots Marthas ansträngningar att flytta från sitt familjehem till

ett hyresrum, från land till stad, från ung flicka till kvinna och från sina individuella

tankar till solidaritet med andra, känner hon sig fortfarande inte hemma någonstans.

När hon börjar känna sig bekväm på ett ställe eller i ett läge, stör o-hemlika ögonblick

i form av påminnelser om hennes nationalitet, ras eller klass alltid hennes hemlika

känslor av tillhörighet. I slutändan kan Martha inte undgå sin o-hemlikhet.

Place, publisher, year, edition, pages
2019. , p. 25
Keywords [en]
Doris Lessing, double consciousness, Homi Bhabha, Martha Quest, postcolonial theory, unhomeliness
Keywords [sv]
Doris Lessing, dubbelt medvetande, Homi Bhabha, Martha Quest, postkolonial teori, o-hemlikhet
National Category
Languages and Literature
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kau:diva-70857OAI: oai:DiVA.org:kau-70857DiVA, id: diva2:1284398
Subject / course
English
Presentation
2019-01-18, Karlstad University, Karlstad, 09:00 (English)
Supervisors
Examiners
Available from: 2019-02-04 Created: 2019-01-31 Last updated: 2019-02-04Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1377 kB)16 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1377 kBChecksum SHA-512
9ba6dcf121bd87b44180457ffb7e0eb7854a69e32b544805ba89f593e28a94c9b1ca8d38f5b9129b18b8e4dee379d8c58f6cb159e918ed0e81f1c1b90e58bc67
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Department of Language, Literature and Intercultural Studies (from 2013)
Languages and Literature

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 16 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 25 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf