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Whore, mother, citizen?: The need for a re-definition of the citizenship of sex workers in Argentina
Stockholm University, Faculty of Humanities, Department of Romance Studies and Classics, Institute of Latin American Studies.
2015 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 40 credits / 60 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

In the subject of prostitution there has been a growing trend towards a sex work discourse, where the selling of sex and sexual services is regarded as a form of emotional and erotic labor. The discourse emerged in response to the self-organization of sex workers into labor unions and citizenship rights groups. In Argentina the first steps towards self-representation of sex workers’ interests were taken in the early 1990s. Gradually the sex workers’ social movement has grown into the labor union Ammar (La Asociación de Mujeres Meretrices de Argentina), which actively seeks recognition for sex workers’ economic rights, labor rights and social rights. Although the selling and buying of sexual services has been legal since the early 20th century prostitutes’ rights have been suppressed hitherto. In 2008 Argentina enacted the United Nation’s Convention to combat human trafficking, Palermo Protocol, as federal law 26.364. The law re-enforced the state’s abolitionist policies towards prostitution, which consequently further marginalized the sex workers’ plight. Connecting their services with human trafficking schemes heightened the social stigmatization of sex workers. To contest the institutional violence and social discrimination Ammar presented a law proposal in 2013. The reform asks the state of Argentina to recognize sex work as a legitimate form of labor, thus insuring the sex workers’ labor and social rights. This paper contributes to the aforementioned sex work discourse by analyzing the self-agency of Argentine sex workers. Based on qualitative fieldwork studies I conducted in 2014 in Argentina and employing a feminist methodology my object is to study how sex workers’ counter hegemonic movement redefines their citizenship. To construct a theoretical framework for the case study I will utilize Giorgio Agamben’s paradigm of ‘state of exception’ and compliment Agamben’s shortcomings by advancing feminist- and queer theories, which have radically revaluated the concept of citizenship. The conclusion is that, even though Argentinian sex workers’ requirement for equal rights may be embryonic, it addresses an urgent inclusion of different kinds of sexualities and gender balances to the citizenship discourse.

Abstract [es]

En el tema de la prostitución, es cada vez más importante la tendencia hacia un discurso sobre el trabajo sexual, donde la venta de sexo y servicios sexuales  se consiederan como una forma de trabajo erótico y emocional. El discurso emergió como consecuencia de la organización de las trabajadoras sexuales dentro de sindicatos y grupos de derechos ciudadanos. En Argentina, los primeros pasos hacia la representación de los intereses de las trabajadoras sexuales, fueron a principios de la década de los 90. Gradualmente, el movimiento social de las trabajadoras sexuales ha crecido dentro del sindicato Ammar (Asociación de Mujereres Meretrices de Argentina) que activamente busca reconocimiento por los derechos económicos, laborales y sociales de las trabajadoras. Aunque la compra-venta de servicios sexuales es legal desde principios del siglo XX, los derechos de las prostitutas han sido reprimidos hasta ahora. En 2010, Argentina promulgó el Protocolo Palermo, como ley federal 26.364, en la Convención de las Naciones Unidas, para combatir el tráfico de humanos. La ley reafirmó las políticas encaminadas a la abolición de la prostitución, que sistemáticamente marginalizó la mala situación del colectivo. Relacionar sus servicios con el contexto del tráfico humano ha agudizado la estigmatización social de las trabajadoras sexuales. Para luchar contra la violencia institucional y la discriminación social, Ammar presentó un proyecto de ley el 2013. La reforma pide al Estado de Argentina que reconozca el trabajo sexual como una forma legítima de trabajo, asegurando así, los derechos laborales y sociales de las trabajadoras sexuales. Esta tesis contribuye al discurso mencionado anteriormente sobre el trabajo sexual, analizando la agnecia de las trabajadoras sexuales argentinas. Basado en estudios de campo cualitativos, llevado a cabo en 2014 en Argentina y utilizando metodología cualitativa y feminista, mi objetivo es estudiar como el movimiento contra-cultural de las trabajadoras sexuales redefine su ciudadanía. Para construir un marco teórico para el caso de estudio, voy a utilizar el paradigma de Giorgio Agamben sobre el “estado de excepción” y complementar sus aportaciones con teoría feminista, que ha reevaluado radicalmente el concepto de ciudadanía. La conclusión es que, aunque los requerimientos de las trabajadoras sexuales argentinas para la igualdad de derechos pueden ser incipientes, reclaman la urgente inclusión de diferentes tipos de sexualidad y articulación de género al discurso de ciudadanía.

Place, publisher, year, edition, pages
2015. , p. 62
Keywords [en]
Argentina, female sex work, female prostitution, Agamben, sexual citizenship, feminist theory, queer theory
Keywords [es]
Argentina, trabajo sexual femenino, prostitución femenina, Agamben, ciudadanía sexual, teoría feminista, teoría queer
National Category
Gender Studies
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-153484OAI: oai:DiVA.org:su-153484DiVA, id: diva2:1186805
Presentation
2015-06-03, Stockholm, 12:00 (English)
Supervisors
Examiners
Available from: 2018-03-05 Created: 2018-03-01 Last updated: 2018-03-05Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Whore, mother, citizen?(1441 kB)39 downloads
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File name FULLTEXT01.pdfFile size 1441 kBChecksum SHA-512
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