Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Hyenas of the Limpopo: The Social Politics of Undocumented Movement Across South Africa’s Border with Zimbabwe
Linköping University, Department of Social and Welfare Studies, REMESO - Institute for Research on Migration, Ethnicity and Society. Linköping University, Faculty of Arts and Sciences.
2017 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)
Abstract [en]

An increasing number of people today cross the Beitbridge border of South Africa and Zimbabwe. This comes with a corresponding growth of creative strategies that seek to aid the crossing of those people and goods that may lack the necessary documentation. Such ‘informal’ border crossings have come to define one of the important economic regions in Southern Africa, the post-1994 Limpopo Valley.

This thesis approaches routine acts of facilitating undocumented border crossings as an everyday social politics with deep historical roots. By use of archival and ethnographic methods, the thesis examines the social history and embodied practices of a variety of actors who engage in undocumented border crossings. A particular focus is placed on the role of private transporters (omalayitsha), who represent an important link between an exclusionary and yet fragmentary migration regime and undocumented travellers. In three theoretical and four empirical chapters, and inspired by border studies as well as the critical realist approach in migration studies, the thesis connects border practice to irregular movement and cheap labour within a regional context defined, in part, by dispossession. Through thick interpretations of the lived experience of border practice, the study also connects such political economic processes (e.g. migrant irregularity, labour precarity and economic informality) to questions of social identity and migrant subjectivities.

By situating the figure of the hyena at the centre of Southern African border struggles, the thesis invents an analytical concept that serves both an empirical and a theoretical task. Empirically, it enables a synthetic understanding of how everyday contestations around the possibility to work across the border for low-skill migrants have been interacting, through time, with broader processes of capital accumulation to partly shape the region’s migrant labour system. Theoretically, it shows how facilitation of undocumented border crossings calls for new sociological models that can account for processes that escape binary classification (as formal or informal, inclusive or exclusive, legal or illegal, ordered or disordered), thus contributing to a better understanding of the role of migration in the contemporary world. 

Abstract [sv]

Allt fler människor korsar idag gränsen vid Beitbridge mellan Sydafrika och Zimbabwe. Samtidigt sker en motsvarande ökning av kreativa strategier som gör att även personer och varor som saknar rätt handlingar kan ta sig över gränsen. Dessa ‘informella’ gränsövergångar har kommit att definiera vad som efter 1994 blivit en av de viktigaste ekonomiska regionerna i södra Afrika, Limpopodalen.

I denna avhandling betraktas rutinerna vid sådana oregistrerade gränsövergångar som en vardagens politik med djupa historiska rötter. Genom arkivstudier och etnografiska observationer undersöker avhandlingen en samhällshistoria och en mänsklig aktivitet där en rad aktörer är inblandade i en pågående, papperslös migration. En viktig roll i sammanhanget har omalayitsha, dvs. privata transportörer, som ofta är en viktig länk mellan de papperslösa resenärerna och den migrationsregim som å ena sidan stänger dem ute och å andra sidan är så fragmenterad att de tillåts passera igenom. I tre teoretiska och fyra empiriska kapitel, samt med ett angreppssätt hämtat från gränsstudier (border studies) och den kritiskt realistiska skolan inom migrationsstudier, syftar avhandlingen till att förstå gränsövergångens praktik i förhållande till den irreguljära mobilitet och det överskott på billig arbetskraft som sätter sin prägel på en region där många är fattiga och fördrivna. I avhandlingens djuptolkningar av migranternas levda erfarenhet vid gränsen förbinds i sin tur de politiskt-ekonomiska processerna (irreguljär migration, prekära arbetsvillkor och ekonomisk informalitet) med frågor om samhällelig identitet och migrantens subjektivitet.

Avhandlingen ser hyenafiguren som central för förståelsen av de ’gränskamper’ (border struggles) som utkämpas i södra Afrika; med hyenan introduceras också ett analytiskt begrepp. Empiriskt sett möjliggör begreppet en syntetisk förståelse av hur vardagliga tvister och problem som präglar arbetsmigrantens försök att jobba på andra sidan gränsen över tid samverkar med större processer av kapitalackumulation, som delvis formar regionens migrantarbetarsystem. I teoretiskt avseende visar begreppet hur förhandlingarna som sker vid gränskontrollen klargör behovet av nya sociologiska modeller som kan redogöra för samhällsprocesser som undflyr varje binär klassificering (som formell eller informell, inkluderande eller exkluderande, legal eller illegal, ordnad eller oordnad), och på så vis bidrar det till en bättre förståelse av migrationens betydelse i dagens värld. 

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2017. , 378 p.
Series
Linköping Studies in Arts and Science, ISSN 0282-9800 ; 729
Keyword [en]
migration, undocumented movement, assisted border crossings, illegibility, border practices, informality, social politics, dispossession, cheap labour, Beitbridge, Southern Africa, South Africa, Zimbabwe.
Keyword [sv]
migration, papperslös mobilitet, assisterade gränsovergångar, oläslighet, vardagspolitik, informalitet, fördrivning, billig arbetskraft, Beitbridge, södra Afrika, Sydafrika, Zimbabwe
National Category
Ethnology Social Anthropology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-142790DOI: 10.3384/diss.diva-142790ISBN: 9789176854082 (print)OAI: oai:DiVA.org:liu-142790DiVA: diva2:1154690
Public defence
2017-12-01, K3, Kåkenhus, Campus Norrköping, Norrköping, 10:15 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2017-11-03 Created: 2017-11-03 Last updated: 2017-11-03Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Hyenas of the Limpopo: The Social Politics of Undocumented Movement Across South Africa’s Border with Zimbabwe(3577 kB)14 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 3577 kBChecksum SHA-512
2d11a01d8b1cc9a9872cb5e61b905d875ca5d8a2cd4d6e77a30c7c94812e7fe21f18b132511d044aa1e4fdfae419afa296485d7b604cd73f66113b95486cd1bf
Type fulltextMimetype application/pdf
omslag(1741 kB)2 downloads
File information
File name COVER01.pdfFile size 1741 kBChecksum SHA-512
a734d7e3637c2bf1a57ef92e9c98a45871cce9d2125ac2cc0f56caf4b17ae6e5a387f5cea67b01d640468b6f84cbd580ae0d286a480216ae9303df64775a03d6
Type coverMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full text

Authority records BETA

Tshabalala, Xolani

Search in DiVA

By author/editor
Tshabalala, Xolani
By organisation
REMESO - Institute for Research on Migration, Ethnicity and SocietyFaculty of Arts and Sciences
EthnologySocial Anthropology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 14 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

doi
isbn
urn-nbn

Altmetric score

doi
isbn
urn-nbn
Total: 378 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf