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Payment for Ecosystem Services (PES) and Water Resource Management of the tropical mountain ecosystem páramo: A case study in the northern parts of Ecuador
Stockholm University, Faculty of Science, Department of Physical Geography.
2017 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 30 credits / 45 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

Latin America has pioneered the concept of Payment for Ecosystem Services (PES) as a strategy to improve the management of ecosystem services. Ecuador is not an exception, where many PES schemes have been implemented to protect the tropical mountain ecosystem “páramo” and the water resources these areas are generating for downstream societies. A successful PES scheme needs to achieve both targeted bio-physical objectives and at the same time benefit local conditions while not risking to sacrifice the local demand for ecosystem services. This balance is explored here in a case study focusing on the Río Grande watershed in the highlands in the northern parts of Ecuador by exemplifying community participation in the public PES scheme Socio Bosque (PSB) starting in 2009. The water resource distribution (precipitation, discharge, actual evapotranspiration and potential evapotranspiration) in the watershed was evaluated over the last decades. The local perception of the PSB and its impacts on local and regional water resources were also studied and characterized. The results showed that the annual discharge in the Río Grande watershed has decreased significantly from 1967-2014 and that the annual discharge was significantly lower between 1997-2015 compared to 1979-1997. Since precipitation did not decrease significantly during this period, the changes of the annual discharge are more likely depended on factors controlling the seasonal distribution of discharge and evapotranspiration in the watershed. For example, large scale land use changes coupled with a significantly warmer climate in the region could be a possible driver. Of course, this would not exclude other important factors such as changes in water demand and the supply of freshwater from the Río Grande watershed to downstream societies. The results of this case study showed that it is likely too early to see any impacts in the water balance components as a direct response to the implemented PSB scheme. Clearly, this motivates a need for continued evaluation of the local perception and the water resources to ensure that the need and demand for ecosystem services in a long-term perspective are maintained.

Abstract [es]

Latinoamérica ha sido pionera en el concepto de Pago por Servicios Ecosistémicos (PSE o PES en lassiglas en inglés) como estrategia para mejorar la gestión de servicios ecosistémicos. En Ecuador, se han implementado muchos PSE para proteger el ecosistema montañoso tropical de El Páramo así como los recursos acuíferos que dichas áreas generan para las sociedades que habitan cuenca abajo. Un esquema de PSE exitoso requiere alcanzar los objetivos biofísicos y respetar las necesidades locales de servicios ambientales. Este equilibrio se ha analizado tomando como objeto de estudio la cuenca hidrográfica del Río Grande en las tierras altas del norte de Ecuador y la participación comunitaria en el programa de PSE denominado Socio Bosque (PSB) iniciado en 2009. Se estudiaron la distribución del agua (precipitación, descarga del agua, evapotranspiración actual y evapotranspiración potencial) en la cuenca hidrográfica durante las últimas décadas. También se estudiaron los impactos locales y regionales del PSB en los recursos hídricos y los percepción local con respecto a la implementación de PSB. Los resultados muestran que la descarga anual de la cuenca hidrográfica ha decrecido significativamente durante el período comprendido entre 1967 y 2014, particularmente, señalan un decrecimiento considerablemente mayor entre 1997 y 2015 con respecto al período 1979-1997. La precipitación no se redujo durante el período estudiado y, en consecuencia, los cambios en la descarga anual dependen presumiblemente de factores que controlan la distribución estacional de la descarga y la evapotranspiración en la cuenca. Como ejemplo, los intensos cambios en el uso del suelo junto a un clima regional marcadamente más cálido pueden ser dos condicionantes del fenómeno. Esto no excluye otros factores como los cambios en la demanda y abastecimiento de agua potable en la cuenca del Río Grande en las comunidades que se encuentran distribuidas a lo largo del río. Los resultados muestran que es aún temprano para observar impactos en los componentes del balance hídrico como resultado directo de la implementación de un esquema de PSB. Esto motiva la necesidad de una evaluación continua de la percepción local y un monitoreo los recursos hídricos para garantizar que las necesidades y demandas de servicios ecosistémicos en la región se mantengan a largo plazo.

Place, publisher, year, edition, pages
2017. , p. 64
Keyword [en]
Payment for Ecosystem Services, Water Resource Management, Ecuador
National Category
Natural Sciences Oceanography, Hydrology and Water Resources Geosciences, Multidisciplinary
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-148534OAI: oai:DiVA.org:su-148534DiVA, id: diva2:1153233
Supervisors
Examiners
Available from: 2017-10-30 Created: 2017-10-29 Last updated: 2018-01-13Bibliographically approved

Open Access in DiVA

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File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 3908 kBChecksum SHA-512
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Department of Physical Geography
Natural SciencesOceanography, Hydrology and Water ResourcesGeosciences, Multidisciplinary

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