Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
The How or the What: The Impact of Narrative Style on Empathy
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Psychology.
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Psychology.
2017 (English)Independent thesis Advanced level (professional degree), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

Narratives in the forms of music or literature have traditionally been highlightedfor their ability to evoke empathy; however, the specific features of the narrativethat serve as the underlying mechanisms responsible for this effect remain unclear.The aim of the present study was to examine the impact of a narrative’s style onempathy. An experimental repeated measures research design was used with 41participants (31 female, 10 male; age range 20-63 yrs, M=30.2 yrs) that underwentthree conditions each comprised of a different stimulus (i.e., a song, a piece ofprose and a poem), with the same narrative content but differing in style. The orderof the stimuli was randomized across participants. After each stimulus, empatheticresponses were captured via self reports, measuring valence and arousal of theparticipant, as well as their perceived valence and arousal of the main character ofthe narrative. The song had a strong correlation between participant-rating andcharacter-rating on valence and arousal, thus evoking a stronger (affective)empathetic response than the other two styles of stimuli, having moderatecorrelations. The character-rating barely differed between the style of stimuli, andthe narrative first presented lowered the participants’ valence regardless of style.These findings could possibly be explained by cognitive empathy responding to thenarrative, evoking the same understanding of another person, whereas affectiveempathy seem more prone to respond to stylistic features. Future research andpossible therapeutic implications are discussed.

Abstract [sv]

Narrativ i form av musik och litteratur är kända för att kunna framkalla empati hos mottagaren; däremot är det fortfarande oklart vilka specifika aspekter av ett narrativ som ligger bakom denna effekt. Syftet med föreliggande studie var att undersöka effekten av narrativ stil på empati. En experimentell studie med inomgruppsdesign användes med 41 deltagare (31 kvinnor, 10 män, åldersintervall 20-63 år, M = 30.2 år) vilka exponerades för tre olika stimuli; en sång, en prosatext och en dikt. Varje stimuli hade samma narrativa innehåll men skilde sig åt beträffande narrativ stil. Presentationsordningen för stimulina randomiserades för deltagarna. Efter varje stimuli mättes empatisk reaktion via självskattningar av valens och arousal hos deltagarna, liksom hur de skattade valens och arousal för berättelsens huvudkaraktär. Sången visade en stark korrelation mellan deltagarnas självskattningar och skattningar av huvudkaraktären på både valens och arousal, vilket innebär att sången skapade ett starkare (affektivt) empatiskt gensvar än övriga två stimuli, vilka hade måttliga korrelationer. Skattningar av huvudkaraktärens valens och arousal påverkades ytterst lite av narrativ stil. Presentationsordningen påverkade deltagarnas skattningar då första stimulit sänkte deltagarnas valens oavsett narrativ stil. Dessa resultat kan eventuellt förklaras genom att kognitiv empati svarar på narrativets innehåll, att oavsett narrativ stil framkallas samma förståelse för en annan person, medan affektiv empati verkar påverkas utav den narrativa stilen. Framtida forskning och terapeutiska implikationer diskuteras.

Place, publisher, year, edition, pages
2017. , 54 p.
Keyword [en]
Empathy, narrative style, cognitive empathy, affective empathy, psychotherapy, valence, arousal
National Category
Psychology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:umu:diva-135629OAI: oai:DiVA.org:umu-135629DiVA: diva2:1104377
Subject / course
Examensarbete i psykologi
Educational program
Study Programme for University Diploma in Psychology
Supervisors
Examiners
Available from: 2017-06-01 Created: 2017-06-01 Last updated: 2017-06-01Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1120 kB)23 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1120 kBChecksum SHA-512
f6797e87ca20adb7e938540edd85c25eb6d0861bb3779a078a51b3abc0de4d30c076d29a995c986b3f520aebcdaba4a9b31531a950c81c775ea2f46b9ae9ae77
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Öhberg, AndersPaul, Karin
By organisation
Department of Psychology
Psychology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 23 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 48 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf