Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Doing Good While Being Good: A study of the relationship between Corporate Social Responsibility and the Swedish Companies Act
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Law, Department of Law.
2016 (English)Independent thesis Advanced level (professional degree), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

This thesis investigates the current interrelationship between the provisions contained in the Swedish Company Act (2005:551) and activities related to Corporate Social Responsibility (CSR) pursued by companies listed at Nasdaq Stockholm. The focal point of this thesis could be argued to be of particular relevance in this day and age, as companies listed at Nasdaq Stockholm continue to perform at the top of the league in global sustainability performance measurements, and Swedish and European legislators have intensified their efforts to encourage businesses to operate in a way that does not incur unacceptable social costs to society. Thus, most companies, particularly those with a vested interest in the private consumer market, seem to recognise the importance of fostering long-term relationships with a wide sphere of stakeholders.

The purpose of the thesis has been to contribute to the steadily increasing body of legal research that discusses to what extent Swedish companies, without breaching corporate law, could involve themselves in CSR investments. Since I, initially, conclude that Swedish publicly listed companies seem to increasingly invest in activities related to CSR, the thesis also discusses whether the relevant provisions of the SCA need to change to better adapt to companies’ involvement in CSR activities. In brief, I argue, that current business research on CSR coupled with the aforementioned relevant provisions of the SCA allow boards and managing directors to pursue practically any CSR investments, and that shareholders are mostly restricted to rely on relatively blunt ex post actions against a board and/or managing director that has pursued an ill-considered CSR investment, including the obvious choices of voting to replace the board or selling their shares. And since current business research has not consistently proven the positive impact of CSR policies on the financial performance of businesses there are reasons to suspect that the law practically, due to the shielding force of the business judgment rationale and the legislator’s wish to protect most transactions, cannot be effectively applied to stop CSR investments, even if these are nothing but costs for the business. On the other hand, the findings of the thesis also suggest that the occurrence of such unwise CSR investments is not necessarily a proliferating problem, since many companies listed at Nasdaq Stockholm nowadays have powerful and short-sighted institutional owners. The situation might therefore very well be the opposite and that executives struggle to manage for the long-term, as the logic of the market tell them to do otherwise. 

Abstract [sv]

Den här examensuppsatsen utforskar förhållandet mellan några av aktiebolagslagens regler och det engagemang som bolag noterade på Nasdaq Stockholm uppvisar i frågor rörande Corporate Social Responsibility (CSR). Ämnet kan sägas vara särskilt relevant då såväl det samtida näringslivet som lagstiftaren tycks präglas av en ökad medvetenhet kring CSR-frågor. Den ökade medvetenheten i näringslivet förefaller alltmer inverka på affärsbeslut, ett faktum som inte minst avspeglas i de svenska bolagens topplaceringar i globala index som mäter bolags arbete med hållbarhetsfrågor. Samtidigt speglas lagstiftarens ökade medvetenhet av allt fler svenska som europeiska regulatoriska initiativ på området och vars yttersta syfte är att uppmuntra och stimulera hållbara företag som inte pådyvlar samhället oacceptabla sociala kostnader. Det är således inte särskilt anmärkningsvärt att bolagen, i synnerhet de med intressen anknutna till konsumentmarknaderna, tycks erkänna vikten av att bygga och underhålla långsiktiga relationer med en vidare krets av intressenter än deras aktieägare.

Det är min förhoppning att den här uppsatsen kommer att bidra till den ständigt växande del av den aktiebolagsrättsliga diskursen som diskuterar till vilken grad bolag, utan att handla i strid med ABL:s bestämmelser, kan företa åtgärder kopplade till CSR. Eftersom jag inledningsvis anför att bolagen på Nasdaq Stockholm tycks ägna sig allt mer åt CSR diskuterar också uppsatsen om några av ABL:s bestämmelser bör förändras för att bättre hantera dessa företags allt större engagemang i CSR-frågor. Sammanfattningsvis argumenterar jag för att nuvarande företagsekonomisk forskning kring CSR tillsammans med de aktuella bestämmelsernas juridiska innebörd innebär att såväl bolagsstyrelser som verkställande direktörer kan företa i princip vilken investering relaterad till CSR som helst. Aktieägare är i praktiken hänvisade till att söka åstadkomma långsiktigt lönsamma satsningar på hållbarhet genom sanktioner ex post, exempelvis genom att sälja sina aktier eller rösta bort styrelsen. Detta innebär å ena sidan i praktiken, med tanke på att nuvarande företagsekonomisk forskning kring CSR:s inverkan på bolags vinster är tvetydig, att de relevanta bestämmelserna i ABL såsom de nu är utformade utgör en trygg hamn även för många av de transaktioner relaterade till CSR som är direkt värdeförstörande. Å andra sidan argumenterar jag i uppsatsen för att problemet med överinvesteringar i CSR inte nödvändigtvis behöver vara särskilt utbrett då bolagen och deras bolagsstyrning allt mer kommit att präglas av kortsiktiga investeringsperspektiv. 

Place, publisher, year, edition, pages
2016. , 68 p.
Keyword [en]
Aims of the Swedish Companies Act, Swedish Companies Act, SCA, company's interest, company's objects, contemporary CSR, corporate gifts, corporate governance, CSR, Corporate Social Responsibility, CSR and Swedish corporate governance, de facto value transfers, duty of loyalty, duty of care, duties of the board, duties of the managing director, ESV, enlightened shareholder wealth maximization, executive compensation, fiduciary duties, profit purpose, purpose of the limited company, pluralist purpose, pyramidal ownership structure, value transfer framework, shareholder value model, shareholder primacy model, share buybacks, Swedish corporate governance, Swedish Code on Corporate Governance
Keyword [sv]
ABL, aktiebolags syfte, aktiebolags vinstsyfte, aktiebolags verksamhetsföremål, aktieåterköp, aktieägarmodell, bolagsstyrelsens ansvar, CSR, Corporate Social Responsibility, CSR och svensk bolagsstyrning, förtäckta värdeöverföringar, företagsgåvor, institutionella ägare, korsägande, pluralistiskt vinstsyfte, pyramidägande, Svensk kod för bolagsstyrning, svensk bolagsstyrning, upplyst aktieägarmodell, verkställande direktörs ansvar, värdeöverföringsreglerna, värdeöverföringar
National Category
Law (excluding Law and Society)
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-306630OAI: oai:DiVA.org:uu-306630DiVA: diva2:1042534
Educational program
Law Programme
Supervisors
Examiners
Available from: 2016-11-21 Created: 2016-10-31 Last updated: 2016-11-21Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(1417 kB)16 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1417 kBChecksum SHA-512
a95ee3d7adaadc9780e527be9844695b594671f06b401fa32f33ac851e190911a8528068e5dfbac3a608f052f6ef60d4e40d0eda1fbacad33633f359a62f2b59
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Department of Law
Law (excluding Law and Society)

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 16 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 33 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link