Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Giftets värde: Apotekares förståelse av opium i Sverige, 1870-1925
Stockholm University, Faculty of Social Sciences, Department of Economic History.ORCID iD: 0000-0002-1505-6862
2016 (Swedish)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
The Value of Poison : The understanding of opium among Swedish pharmacists, 1870-1925 (English)
Abstract [en]

Before the regulation of opium as a “narcotic” in Sweden in 1923, opium was not regulated for its intoxicating properties and was freely available. But not in any kind of shop. Opium was legally available only through the pharmacies. This thesis explores how this free availability of a narcotic was understood by its traders, the pharmacists.

The title of this thesis – The Value of Poison – indicates how opium could be conceptualized both as a safe, everyday remedy essential to keep freely available and as a drug of intoxication. As a poison it could be articulated as a matter of primarily pharmacological, not moral or medical, concern. This also gave the pharmacists, with their special knowledge of pharmaka (drugs, poisons), an autonomous space of knowledge free from the ever more intruding “medical gaze”. But, in order to articulate this kind of understanding of opium, another kind of knowledge was needed to be acknowledged: that of the user. In this articulation a “sensus communis” was tied in with a broader cultural knowledge of drugs. Problems with opium were focused on the danger of acute poisoning, not recreational intoxication. Concepts that could have problematized this kind of use were rearticulated as problems either of illegitimate trade, unregulated markets and advertising or of draconian regulation by greedy or sloppy doctors. These rather opposite elements were made equivalent through the articulation of ignorance in both cases, thus further emphasizing the special knowledge of the pharmacist.

The thesis locates a process of contradiction that contributes to the eventual diminishing of the discourse of poison towards the end of the period. The pharmaceutical knowledge that guaranteed the discourse was based on a “pharmaceutical gaze” on pharmaka. It pierced through the drug to identify its constituent parts. In this process it was promised that the different effects of opium would be separated. “Narcotic” could be a by-product, to be discarded or controlled, without dispensing of other therapeutic effects. With this ever deeper knowledge of opium, knowledge in the pharmacies was made insufficient for the full understanding or opium, and so too was that of the traditional user. The era of opium as a poison was over.

Abstract [sv]

Före den första särlagstiftningen om narkotika i Sverige 1923 reglerades inte opiumets rusgivande egenskaper. Drogen var fritt tillgänglig i handeln. Men inte i vilken butik som helst. Opium kunde bara köpas lagligt på landets apotek. Den här avhandlingen undersöker hur denna fria tillgänglighet av narkotika förstods av droghandlarna själva, apotekarna.

Titeln pekar på hur opium på en och samma gång kunde tänkas som en säker husmedicin vars tillgänglighet var avgörande för folkhälsan och som en rusgivande drog. Som ”gift” artikulerades det som en i första hand farmakologisk angelägenhet, inte en moralisk eller medicinsk. När de talade på detta sätt upprättade apotekarna, genom sin särskilda kunskap om farmaka, ett eget rum för sitt vetande, fritt från läkarnas allt mer genomträngande ”kliniska blick”. Men för att kunna artikulera denna förståelse av opium krävdes också att en annan typ av kunskap vidkändes: brukarens. Genom denna artikulation knöts brukarnas ”sensus communis” samman med en bredare kulturell kunskap om droger.

De av opiumets problem som lyftes fram handlade om akut förgiftning, inte rekreationellt rusbruk. De begrepp som hade varit möjliga att användas för att problematisera denna senare form av bruk reartikulerades: antingen förpassades de till den olagliga handeln, de oreglerade marknaderna och reklamen, eller också till de drakoniska regleringarna som giriga och slarviga läkare stod bakom. Apotekarna artikulerade dessa båda helt motstående element som ekvivalenta genom en brist på kunskap, vilket i sin tur ytterligare stärkte deras egen kunskapsmakt.

Avhandlingen lokaliserar även en processande motsägelse som sker när giftets diskurs tynar bort vid slutet av den undersökta perioden. Den farmaceutiska kunskap som underbyggde diskursen vilade på en ”farmaceutisk blick” på farmaka. Denna genomborrade drogämnet för att avslöja dess beståndsdelar. Genom denna process utlovades att opiumets olika effekter skulle kunna skiljas från varandra. ”Narkotikan” kunde ses som en bieffekt, som kunde kastas åt sidan eller kontrolleras separat, utan att opiumets kvarvarande terapeutiska effekter minskade. Denna allt djupare kunskap medförde att de enskilda apotekarnas eget vetande på apoteken inte räckte till för att fullt ut förstå opium, och därmed bröts även samartikulationen med brukarnas kunskap. Tidseran när opium var ett gift tog därmed slut under mellankrigsperioden.

Place, publisher, year, edition, pages
Göteborg & Stockholm: Makadam Förlag, 2016. , 336 p.
Keyword [en]
pharmaca, opiates, narcotics, apothecary, history of opium, history of pharmacy, history of poison regulations, history of drug regulations, economic history of Sweden, 19:th century, Georges Bataille, Ernesto Laclau, Chantal Mouffe, Michel Foucault, Fernand Braudel
Keyword [sv]
farmaka, droger, gifter, narkotika, opium, morfin, opiater, apotek, droghistoria, apotekshistoria, Sverige, diskursanalys, ekonomisk historia, Georges Bataille, Ernesto Laclau, Chantal Mouffe, Michel Foucault, Fernand Braudel
National Category
Economic History
Research subject
Economic History
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-133843ISBN: 978-91-7061-239-8OAI: oai:DiVA.org:su-133843DiVA: diva2:1038373
Public defence
2016-12-02, hörsal 11, hus F, Universitetsvägen 10 F, Stockholm, 13:00 (Swedish)
Opponent
Supervisors
Available from: 2016-11-09 Created: 2016-09-19 Last updated: 2016-11-16Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Giftets värde(4368 kB)235 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 4368 kBChecksum SHA-512
60d705441086bbabb02639fe60e73ce4c28421289921e8578871b8d14a12b2ed387a659f4059c5d66c8eac157354f93a44b48554f309f2e85900c1961c0622c6
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Berg, Daniel
By organisation
Department of Economic History
Economic History

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 235 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 319 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link