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War with the Terrorists or Rebuilding a Nation in Need?: Dutch Public Opinion on Afghanistan : The Theory of the Principal Policy Objective Revisited
Swedish National Defence College, Department of Security, Strategy and Leadership (ISSL).
2016 (English)In: Res Militaris, E-ISSN 2265-6294, no Ergomas issue no. 3, "After Afghanistan", October 2016Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

This article points to the need for a more complex understanding of the public's perception of the Principal Policy Objective (PPO) when it comes to citizens' attitudes toward foreign military interventions. In contrast to previous research, where one PPO has been linked to support either by experimental standards or survey practicality, this article uses a survey and a method which allow the analysis to account for conflicting PPOs and leaves the interpretation of the PPO to the individual respondent, increasing the validity of the results. This is done using a dataset based on a monthly survey, conducted during the Dutch military involvement in the Afghan province of Uruzgan (2006-2010), in which questions on support and perceptions of two PPO are separated in the questionnaire permitting a separation of two different PPO measurements on each value of public support. In the Dutch case two PPOs stand out as dominating the public discourse : War on Terror and the Reconstruction of Afghanistan. Both are included in the survey. Based on an OLS regression analysis, this article draws the conclusion that there is a significant relationship between each of the PPOs separately and public support, even when controlled for each other. Previous research has pointed to a dominating PPO that guides attitude behaviour ; however, this article finds instead that several PPOs could be driving support simultaneously and that each has a significant relationship to public support independent of one another. This article offers some possible theoretical insights as to how but additional research is necessary to further investigate how several perceptions of PPO relate to each other during the formation of attitudes amongst the citizenry.

Abstract [fr]

Le présent article pointe la complexité des perceptions publiques du Principal Objectif Politique (POP) des interventions militaires extérieures, et la nécessité de les prendre en compte lorsqu'on veut comprendre les attitudes des citoyens à leur égard. Contrairement aux recherches antérieures, qui lient un POP au soutien dont bénéficie l'opération en recourant à des protocoles d'expérience, ou s'en remettant aux avantages pratiques qu'offre l'enquête par questionnaire, cette étude utilise l'enquête et une méthode qui permettent à l'analyse de rendre compte de plusieurs POP rivaux et en laissent l'interprétation aux répondants, améliorant ainsi la validité des résultats. Ceci est rendu possible par le recours aux données qu'a fournies une enquête mensuelle conduite par l'armée néerlandaise au cours des opérations qui se sont déroulées dans la province afghane d'Uruzgan entre 2006 et 2010. Le questionnaire y séparait les items portant sur le soutien de l'opinion et les perceptions de deux POP, permettant ainsi de séparer les mesures de deux POP distincts pour chaque mesure de soutien public. Dans le cas des Pays-Bas, deux POP dominaient les discours publics : la Guerre contre la Terreur et la Reconstruction de l'Afghanistan, tous deux présents dans le questionnaire. D'une analyse de régression linéaire (OLS) l'étude tire la conclusion qu'il existe un lien significatif entre soutien public et les deux POP pris séparément, et que ce lien résiste lorsqu'on utilise chacun des POP comme variable de contrôle pour le tester contre l'autre. Les recherches précédentes mettaient en évidence dans les attitudes des citoyens un POP dominant ; le présent article, au contraire, montre que plusieurs POP peuvent influer simultanément sur le soutien de l'opinion indépendamment les uns des autres. Si l'étude présente quelques pistes théoriques possibles sur la manière dont s'exerce cette influence, des recherches ultérieures devront s'intéresser plus avant aux rapports qu'entretiennent les perceptions de POP pluriels dans la formation des attitudes au sein du corps politique.

Place, publisher, year, edition, pages
2016. no Ergomas issue no. 3, "After Afghanistan", October 2016
Keyword [en]
use of military force, principal policy objective, public opinion, survey, Netherlands, Dutch, Afghanistan, Uruzgan, ISAF
National Category
Political Science
Research subject
Statsvetenskap med inriktning mot strategi och säkerhetspolitik
Identifiers
URN: urn:nbn:se:fhs:diva-6320OAI: oai:DiVA.org:fhs-6320DiVA: diva2:1033476
Available from: 2016-10-07 Created: 2016-10-07 Last updated: 2016-11-02Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Wikman 2016 War with the Terrorists(665 kB)12 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 665 kBChecksum SHA-512
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Type fulltextMimetype application/pdf

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By author/editor
Wikman, Lars
By organisation
Department of Security, Strategy and Leadership (ISSL)
In the same journal
Res Militaris
Political Science

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